James byrjaði: Saunier-Duval Dominant í Pyrenees

Þegar Riccardo Ricco talar, hafði fólk best að hlusta. Og ef það var ekki ljóst fyrir Tour de France á þessu ári var það vissulega ljóst ofan á fræga Hautacam klifra í lok stigs 10 þar sem hann hafði hjálpað Leonard Piepoli liðsfélaga sínum í Saunier-Duval til sigurs.
Í gær, eftir að hafa unnið seinni áfanga sína í Tour of the Year í sumar, sigraði á 9. stig í Pyrenees, sagði Ricco 24 ára gamall að það væri nú markmið hans að hjálpa liðsfélaga sínum Piepoli að vinna stig í Tour. Minna en 24 klukkustundum síðar varð þessi forsenda raunveruleiki eins Piepoli og samherji Juan Jose Coba, Saunier-Duval, knattspyrnustjóri frá öllum keppnum, til að vinna fyrsta sinn í deildinni í Frakklandi á 36 ára aldri.
"Ég segi aðeins sannleikann," segir hann gagnrýnendur óánægður með frankness hans. En sannleikurinn hans varð til spádómur í dag þegar hann og liðsfélagar hans Saunier Duval réðu til annars fullkomlega orkustaðrar stigasigur.

"Þú veist Ricco getur unnið hvaða klifra stig sem hann vill í keppni á þessu ári. Hann er svo góður, "sagði Marc Sergeant, framkvæmdastjóri Silence Lotto liðsins Cadel Evan í Pau fyrir upphaf stigs 10.
En í dag, eins og lofað er, setti Ricco sig í þjónustu Piepoli, herbergisfélaga hans og langvinnan hóp í fjöllunum. Og hann gerði það bara, peppering sviði með snemma árásir á Hautacam og þá nær til hóps af uppáhaldi sem Piepoli reið í burtu með liðsfélaga sínum Coba fara Frank Schleck Lúxemborg á bak við eins og heilbrigður.
"Þetta er draumur lífs míns," sagði Piepoli eftir að hann varð eini knattspyrnustjóri í keppni á þessu ári til að vinna stig í Tour of Italy, Tour of Spain og nú Tour de France.
Á bak við, Tour de France eftirlæti-Evans, Carlos Sastre, Denis Mencov, Christian Vande Velde-unnu ósigrandi stríð allt sitt eigið í því sem virtist vera stórkostlegasta stigið í keppninni á þessu ári.
Leiðsögn af óþrjótandi Jens Voigt og heimsmeistaratitilum Fabien Cancelarra héldu CSC liðið hinn óþarfa hraða yfir fræga Tourmalet klifra áður en þeir ráðast á Hautacam. Slík áreynsla nánast útrýmt Tour vonum Alejandro Valverde á Spáni, sem klikkaði á Tourmalet og lauk næstum sex mínútum á eftir.
Þegar keppnin hélt í Hautacam tveimur auknum vonbrigðum varð Damiano Cunego og Andy Schleck snemma. Cunego myndi klára aðeins eina sekúndu fyrir framan Valverde en Schleck lauk næstum níu mínútum til baka og missti besta unga knattspyrnuna til Ricco, sem einnig tók við strikunum sem leiðtogi konungsins í fjöllunum.
Kim Kirchen, sem byrjaði daginn í gulu sem leiðtogi, lauk yfir fjórum mínútum á eftir.
Evans og Schleck reyndist vera stór sigurvegari dagsins. Schleck náði að vera hjá Piepoli og Coba þar til tveir og hálf kílómetra frá lokinni. Schleck kláraði 1'49 "á undan Evans og missti af því að taka algera leiðina frá Ástralíu, sem reið í gulu í dag með því að ríða í takt. Að baki þeim er American Christian Vandevelde, sem var hjá Evans, stað.

Evans var óstöðugt á endanum, sérstaklega þar sem hann hrundi þungt aðeins daginn áður. "Í gær var Tour minn lág og í dag var Tour minn hátt. Ferðin er tilfinningalegur Roller-Coaster að minnsta kosti, "sagði Evans síðan
Hann veit líka að Tour de France Roller Coaster gæti haldið áfram. Ólíkt Schleck, sem ríður með öflugum CSC lið, virtist Evans 'Silence Lotto lið viðkvæmt í dag. Við fótgangandi klifra hafði CSC enn fimm keppendur. Evans var allur eini.
"Það verður mjög erfitt," sagði hann um líkurnar á því að viðhalda leiðinni alla leið til Parísar. Og hann veit að hann gæti vel missað það í Ölpunum. "Við höfum ekki sterkasta liðið," viðurkenndi hann.
En hann veit líka að endanleg 53 km tímarannsókn í Saint Amand Montrond veitir honum sterka endanlega trompet kortið, þar sem hann er greinilega betri tímaprófari til Schleck.
Hann þekkir einnig Tour de France sögu sína. Í þremur tímum sem Tour hefur klifrað í Hautacam, hélt knattspyrnusambandið gult ofan líka gult þegar keppnin var loksins lokið í París.
Það hófst árið 1994 þegar Miguel Indurain vann Tour. Það gerðist árið 1996 þegar Bjarne Riis vann Tour og það gerðist árið 2000 þegar Lance Armstrong vann Tour.
"Við skulum vona að það heldur áfram," sagði Evans einfaldlega þegar hann minntist á slíkar staðreyndir.
Eða þá aftur, kannski ætti hann bara að spyrja Ricardo Ricco sem mun vinna keppni á þessu ári. The spænsku ítalska gæti einfaldlega líta inn í kristalbolta hans.

Horfa á myndskeiðið: 158.962.555.217.826.360.000 (Enigma Machine) - Numberphile

none