Muna Laurent Fignon 1960-2010

"Viltu fara á Tour de France?" Herbergisfélagi minn spurði mig sumarið 1983 meðan ég var að læra franska í París. Og svo var byrjunin á reiðhjólum kristölluð þegar við vaknaði snemma næsta morgun til að sjá Tour de France komu á þessu ári fyrir lokapallana í París.

Koma meira en sex klukkustundir fyrir kapphlaupamennina, ég var viðtal af hollensku sjónvarpsstjóri, augljóslega meðvituð af nokkrum brjálaðum Bandaríkjamönnum sem leigja út til að sjá ferðina. "Hver er að fara að vinna?" Spurði kommentatorinn mig. Með smá hik og smá hjálp frá vini mínum svaraði ég með tilviljun, "Fignon? Laurent Fignon? "

Laurent Fignon, sem lést á þriðjudag í lungum og meltingarvegi krabbamein á aldrinum 50 ára, var fyrsti hjólreiðarhetjan mín. Í dag, eins og myndir af Fignon grace yfir franska dagblöðin, landið sorgar dauða hans. "Andlát bardagamannsins" tilkynnti fyrirsögnina um Le Parisien. "Fignon, síðasta stigið," sagði Frelsun.

Ég vissi lítið um reiðhjólakstur það ár, en var dregið að rómantískri dularfulli hennar. Ég hef aðeins tvær minningar um Tour de France frá því sumar. Sá fyrsti var nærmynd af vöðvabundnum fótum hjólreiðamanna, klæddur með svörtum Adidas klettum sem unnu upp á fjall. Hinn myndin var Laurent Fignon, glæsilegur hjólreiðamaðurinn með franskum vitsmunalegum gleraugu og rennandi ljóst hár sem reiddi áreynslulaust með gulu jersey á axlirnar.

Little vissi ég að fyrsta umferð Tour de France Fignon varð að miklu leyti á óvart. Fyrir nýliði eins og ég var hann þegar tákn íþróttarinnar.

Tveimur árum síðar, þegar ég ákvað að verða reiðhjólamaður sjálfur, var enginn spurning. Ég þurfti að hafa bláa Gitane reiðhjól eins og Fignon er. Og hver þurfti Campagnolo þegar þú gætir haft þessi svarta svarta Modolo bremsur? Sem áhugamaður í Frakklandi síðar reiddi ég fyrir einn af Fignon-liðum Castorama áhugamanna bænum klúbbum með lið-mál Raleigh reiðhjól. En það var á þessum tíma sem ég vissi líka að ég myndi aldrei keppa við Fignon eða aðra sérfræðinga á kynslóð hans. Ég var einfaldlega ekki byggður frá sama lager.

Í staðinn varð ég blaðamaður og viðtalaði Fignon í fyrsta skipti á 1993 Tour, síðasta sinn. Hann var fjarlægur, unsentimental og ég var laust við kæru hans. "Ah, þú ert bien Greg"-" Mér líkar Greg "- hann sagði frá Arch-keppinautinum Greg LeMond sem sigraði hann með átta sekúndum á Tour de France 1989, ósigur sem hann viðurkenndi að hann sigraði aldrei. Hann var minna góður þegar hann talaði um írska keppinautinn Stephan Roche. "Hann kemur alltaf eins gott með bros hans og hreim en Stephen þú veist aldrei raunverulega."

En það var Fignon, unapologetically franska. "Fignon deyr hræsni af einhverju tagi," sagði vinur minn Jean-Emmanuel Ducoin um einn af mörgum kvöldmætum Tour de France sem við deilum á hverju ári. Ducoin, höfðingi ritstjóri L'Humanite, kommúnista franska daglega, skrifaði einnig sjálfstjórn Fignon Laurent Fignon: Þegar við vorum ungir og áhyggjufullir. Eins og margir hér í Frakklandi, telur hann Fignon vera einstakt meistari.

Fignon stendur út í landslagi franska reiðhjóla vegna þess að ólíkt kynslóðum sem fylgdu honum var Fignon sigurvegari. Tveir sigursveiflur hans í Tournum voru aðeins fylgt eftir með síðasta fimmta sigri Bernard Hinaults í 1985. Og eftirlaun Fignon árið 1993 var upphaf langvarandi hnignunar í franska hjólreiðum.

Á meðan Fignon var virtur meistari, varð hann með hjólreiðum aðdáendum stundum þjást af bluntness hans. Sama eiginleikar gerðu hann vinsæl á sjónvarpsþáttum í sjónvarpinu. Tactical skilningur hans var alltaf innsæi og gagnrýni hans blettur á.

Það var kaldhæðnislegt að hann var óendanlega vinsælli í ósigur. Hann var aldrei vinsælli en eftir 1989 tap hans til LeMond.

Fignon fóstraði alltaf með öðrum bandarískum, Lance Armstrong. Hann bauð Armstrong að borða árið 1996 þegar bandaríski var í miðri eigin baráttu gegn krabbameini. Þegar hann heyrði fréttir af dauða Fignon, svaraði hann strax í gegnum Twitter reikninginn sinn: "Vaknaði bara við fréttirnar sem Laurent Fignon hefur staðist. Hann var góður vinur og þjóðsaga hjólreiðamaður. Við munum sakna þín, Laurent. RIP LF !! "

Fignon vann sannarlega hjörtu landa sinna í baráttunni gegn lungum og meltingarfrumukrabbameini síðastliðin hálft ár og getu hans til að tala opinberlega um sjúkdóminn og dauðann án tilfinninga eða skammar. Þrátt fyrir háþróaða stig krabbameins hans, hélt hann áfram að tjá sig um franska sjónvarpið daglega á meðan á þessu ári stendur.

Ég talaði síðast við Fignon í fréttastofunni eftir stigið til Morzine-Avoriaz á 2010 Tour. Í rödd sem gerði Tom Waits hljóð eins og engill, Fignon lambasted Andy Schleck fyrir að vera of aðgerðalaus. Hann var greinilega skemmtileg.

Eftir að hafa heyrt af dauða Fignon, kallaði ég góða vin, Laurent Loulier, sem starfaði sem nuddþjálfari Fignon á liðum System U og Castorama og var nálægt Fignon til dauða hans. "Það sem hrifinn mig mest var hugrekki hans," sagði Loulier. "Sem meistari kvaðst hann aldrei. Og í krabbameini sínu kvað hann aldrei. Hann þurfti að einbeita sér bara til að anda. En hann kvaðst ekki. Laurent var óhefðbundinn. "

Horfa á myndskeiðið: Visite du Cimetière du Père Lachaise

none