Vinokourov tilkynnir aftur til Astana

Alexander Vinokourov, sem prófaði jákvætt fyrir lyfjameðferð í blóðinu á Tour de France 2007, tilkynnti að hann væri kominn aftur til samkeppnishæfra reiðhjóla á fimmtudag. Hann sagði að hann myndi fara aftur til Astana - liðið sem Kazakh hjólreiðamaður hjálpaði einu sinni að byggja - og hefja kappreiðar aftur þegar fjöðrun hans lýkur í lok mánaðarins. En tilkynning hans var haldin með því sem aðeins er hægt að lýsa sem almennu afskiptaleysi í þessum bæ sem fagnar upphaf 2009 Tour.

Upphaflega tilkynnti Vinokourov að hann myndi hætta störfum frá íþróttinni og Astana neyddist til að leita annars staðar til forystu. Þeir fundu það í Johan Bruyneel og Alberto Contador með Team Discovery, sem náði að vinna það 2007 Tour of Vinokourov.

Árið 2008 var Astana bönnuð frá Tour de France, að hluta til vegna Vinokourov. Þá, þegar Lance Armstrong ákvað að koma aftur á eftir þriggja ára fjarveru frá íþróttum, valdi hann að ríða með nýju Astana Johan Bruyneel.

Sporting t-skyrta með mynd af sjálfum sér og orðunum "Vino er aftur," talaði hann í litlum ráðstefnuherbergi á Fairmont Hotel. Sem frestað reiðmaður er hann ekki heimilt að nota aðstöðu á opinberum miðstöð Tour de France. Engir Astana embættismenn tóku þátt í ráðstefnunni, en varð fyrir liðsforingi Philippe Maertens sem tók við athugasemdum í bakinu.

"Ég hafði ekkert að gera með því," sagði Astana framkvæmdastjóri Johan Bruyneel, reiðhjól síðar, áður en hann bætti við að hann myndi ekki tjá sig enn frekar fyrr en hann hafði heyrt hvað Vinokourov hafði sagt.

Vinokourov, þó, heilsaði svo afskiptaleysi með, vel, afskiptaleysi, sem var tvíhliða því að fréttir um endurkomu hans voru ekki velkomnir af öllum.

Af mistökum blóðsýkingarprófsins var 35 ára gamall enn í afneitun. "Ég hef hugmynd en ég mun samt ekki tala um það," sagði hann. Það var engin vísbending um reiði eða ranglæti.

Þrátt fyrir að núverandi liðsstjórn Astana hafi enga áhuga á að koma aftur, varði Vinokourov rétt sinn til að koma aftur til liðsins. "Þetta er liðið mitt," sagði hann. "Ég sé sjálfan mig með þessu liði og hvergi annars staðar. Og ef Johan hefur vandamál með mig, þá er það undir honum að fara frá liðinu, ekki ég."

Samkvæmt Lucas Picuet, sem starfaði sem fréttastjóri Vinokourov á ráðstefnunni, sagði hann: "Hann mun örugglega fara aftur til Astana. Það er ósk styrktaraðilanna." Til að bæta við þessum orðum sat Nikolai Proskurin, varaforseti Kasakstan-hjólreiðamannafélagsins, á vinstri hliðinni á Vinokourov þar sem þríhyrningurinn stóð frammi fyrir fjölmiðlum.

Vinokourov sagði að hann ætlar að fara aftur í hjólreiðar aðeins fyrir tímabil eða tvo. Hann segir að hann sé að gera það til að endurreisa mannorð sitt og fyrir sakir fjölskyldu hans og aðdáendur hans í Kasakstan.

Í maí sagði Armstrong að hann vildi hefja sitt eigið lið fyrir árið 2010 og hafði Livestrong-Nike styrktaraðili að bíða í vængjum í aðdraganda ferðarinnar þegar Astana styrktaraðili virtist vera svikandi. Ef Vinokourov kemur örugglega aftur til Astana virðist líklegt að Armstrong, og ef til vill Bruyneel, myndi fara á sinn hátt.

none