Hvernig Hjólreiðar hjálpuðu mér að finna hugrekki til að koma út

Ég var 36 þegar ég byrjaði að snúa sér að hjólinu mínu til að forðast mikilvæga sannleikann sem ég hef verið að keyra frá því ég var 13: Ég var hommi. Pedaling hafði leið til að tímabundið slökkva á einmana bardaga sem ég var að berjast djúpt innan.

Stuttu eftir að ég lærði að hlaupa, hoppaði ég á hjólinu og varpa strax út æfingarhjólunum mínum. Ég fann svo frelsað á hjóli. Það var það sem lífið og ástin var allt um, ég hélt: hamingju og frelsi. Þegar ég varð eldri vildi ég finna þann tilfinningu í lífi mínu og fólki sem ég elskaði. En ég var ungur og ungur, án þess að hugmynd um þau lærdóm sem ég hefði verið kennt á leiðinni.

Þegar ég skaut inn í fullorðinsár, sagði heimurinn að ég þurfti að elska ákveðinn hátt, svo það var það sem ég gerði: Ég elskaði mann. Hjólið mitt var alltaf þarna til að hjálpa afvegaleiða mig frá hugsunum mínum - og af afneituninni sem lenti á mig.

Þegar ég var á hjólinu mínu, gæti ég hugsað mér að einbeita mér aðeins að því að skipta um gír, eða vindurinn muffling eyrun mína. Ef ég bjó alltaf "í augnablikinu," var það þegar ég var á hjólinu mínu. Ég naut þess að klifra stærsta hæðirnar og fjöllin; sársauki gerði lygar mínir meiða minna. Á sama tíma hugsaði ég oft: "Ef ég get gert þetta upp á þessari hæð, þá hver veit hvað ég gæti gert í bruni." Kannski segðu sannleikann að hjarta mitt var að fela sig.

Það tók margar mílur fyrir mig að læra að ég var að leyfa heiminum í kringum mig til að gera það flókið.
Útreikningar mínar klukkustundar jukust lengur. Ég byrjaði að setja mig í gegnum tugi 64 kílómetra ríður, þá hundruð. Þessar ríður tóku að meðaltali fjögur til átta klukkustundir til að ljúka og ég lék alla fína upp reiði mín áður en ég fór heim.

En reiði mín var ekki nóg til að halda mér alveg í skápnum. Ég varð ástfangin af konu og átti mál. Þá neyddi ég dyrnar aftur á ný.

Ég var svekktur við mig vegna þess að ég vildi vera frjálst að elska hver sem er. Það tók margar mílur fyrir mig að læra að ég var að leyfa heiminum í kringum mig til að gera það flókið - að ég var að láta ótti stela sannleikanum. Ég klifraði fjallið eftir fjallið, í kringum skarpur skipta, í gegnum ást og leynd - og að lokum skilnaði og tap-hemlun mjög lítið á downhills. Skemmtileg hugsanir mínir héldu áfram að segja mér að ég gæti pedal hraðar en óróa leika út í mér.

Svipaðir: Hvernig fannst mér maðurinn minn Er Gay

Ég var skilinn og 41 þegar ég ákvað að lokum að ég þurfti að byrja að reyna að fjarlægja blæjuna. Ég valdi einhvern góða vináttu til að kynna mig fyrst og hann varð stærsti klappstjórinn minn og ýtti mér að lifa lífinu á skilmálum mínum.

Síðan hjálpaði hjólið mitt mér að lækna á annan hátt. Ég notaði það til að takast á við eftirfylgni að segja ástvinum sem áttu erfitt með að samþykkja "nýja" Carrie. Ég vildi af ásetningi velja ríður með hæstu hækkuninni svo ég gæti ímyndað mér að stífla burt meiðsluna þegar ég stóð að ýta pedali mínum upp á klifra. Þegar ég gekk efst á hverju fjalli tóku tilfinningaleg léttir yfir. Á niðurleiðinni ímyndaði ég mér lífið eins og ég vildi að það væri: að eyða henni í ást með konu. Það var langur, harður vegur - nærri 10 ár - og fullt af höggum og skiptum, þar til ég ýtti hægt og rólega opna dyrnar á einveru minni.

Það skiptir bara máli að ég skilði ást fyrir alvöru fegurð það var - aðrir myndu annaðhvort koma með eða yfirgefa skip. Ég var ekki slæmur maður vegna þess að ég var hommi. Ef eitthvað hefði ég rangt fyrir að ljúga fyrir sjálfan mig og þeim sem voru í kringum mig. Svo stóð ég upp á áskorunina og gerði það sem þarf að gera: Ég tók sannleikann mína.

Í fyrstu var það mjög erfitt, en þegar það var úti, lagði ástin mig frjáls. Það var eins og að vera aftur á bleiku banani-sæti minn Schwinn án áhyggjuefna í heiminum. Bara hamingju og frelsi.

Carrie Highley er höfundur minnisblaðsins Blue Apple Switchback (í boði 7. júní 2016), saga um að koma út í suðri. Þessi grein var fyrst birt í Heilsa kvenna.

Horfa á myndskeiðið: Sannar gjafir - gefðu hjól sem bjargar barnavífum

none