Contador vinnur 2010 Tour de France

Alberto Contador gerði handlegginn með hendinni. Í vörumerki bending hans, þá dró hann síðan kveikja, og hélt aftur tárin.

Alberto Contador hafði bara unnið þriðja Tour de France hans í eins mörgum tilraunum. En óvænt var það erfiðasti hans, þar sem hann var læstur í brennandi mano-a-mano með keppinauti Andy Schleck um þriggja vikna fresti.

Fáir gerðu ráð fyrir sléttri keppni í upphafi. Fyrir aðeins ári síðan, fór Contador yfir Lance Armstrong, sjö tíma sigurvegari. Með öllum reikningum myndi 27 ára gamall ekki aðeins styrkja líkamlega heldur einnig andlega. En hann lenti á því að bæta 25 ára Schleck frá Lúxemborg, sem hann einfaldlega aldrei gæti stjórnað. Á þremur vikum barst tveir næstum daginn inn og daginn út, ekki í mínútur en hreint sekúndur.

Schleck missti ótrúlega 42 sekúndur til Contador í keppninni í Rotterdam. Hann batnaði þó fljótt og fékk það og meira yfir cobblestones París-Roubaix á stigi 4 og síðan bætt við 10 sekúndum þegar hann sleppti Contador á fyrsta Alpine stigi í Avoriaz. Contador hóf síðan 10 sekúndur með sterka árás á bröttum klára til Mende. Síðan sneri ferðin sig í 15. áfanga þegar Schleck, eftir árás, skoraði keðju sína og var síðan liðinn af Contador. Á endanum náði Contador 39 sekúndur, nóg til að taka yfir gula jerseyinn með aðeins 8 sekúndum - goðsagnakenndur fjöldi fyrir þá sem muna 1989 Tour, þegar American Greg LeMond vann keppnina með sömu skrefi yfir franski Laurent Fignon.

Endanlegir kaldhæðni komu laugardaginn í 52 km fjarlægð þegar Contador náði aðeins að tryggja 31 sekúndna forskot á Schleck, til að lokum vinna keppnina um 39 sekúndur.

Samkvæmt flestum áætlunum ætti Contador, sem er langt betri kerru, að hafa þrefaldað þann kost á þessum degi. Eftir allt saman, aðeins einu ári áður, sneri Contador út Fabian Cancellara með aðeins 3 sekúndum í lokaprófinu í Tour. Á þessu ári, á meðan Cancellara vann keppnina gegn klukkunni, endaði Contador svolítið 5 mínútur, 43 sekúndur á bak við svissnesku gufubaðinu.

"Ég hafði hræðilegan nótt," sagði Contador eftir það. "Ég hafði hræðilega magaverkir. Það var kannski versta dagurinn minn í ferðinni. Á einum tímapunkti heyrði ég tíma Andy, en ég var ekki góður dagur. Fætur mínar voru þungar. Á einum tímapunkti heyrði ég að hann hefði fimm sekúndna forskot. Ég hélt að Tour var yfir, en ég barðist til síðasta metra. "Að lokum vann Alberto Contador þriðja Tour með sjaldgæft blanda af reynslu og útreikningum sem hann hafði aldrei sýnt hingað til.

"Ég áttaði mig á því að keppnin í ár yrði mjög nálægt og ég þurfti að einbeita sér hverju sinni," sagði hann. "Það voru augnablik þegar ég var ekki í mínu besta og ég veit það með því að sýna ekkert og með því að blása, vann ég þetta Tour."

Margir líta til 39 sekúndna sem hann fékk vegna Schlecks stigs 15 óhapps sem tímamót í Tour of the Year, en Dagur Contador var kannski kominn í Ölpunum á stigi til Avoriaz. Augljóslega ekki eins og best, Spánverjinn setti þó Astana liðið sitt framan á síðustu klifra til að setja stöðugt en ekki átakanlegt takt.

Hræddur við hugsanlega banvæna árás sem Contador hefur svo oft notað í fyrri ferðum hikaði keppinautar hans. Þegar Andy Schleck vissi að Contador myndi ekki ráðast á, var það of seint að hann náði verulegum tíma. Á þeim degi gæti Schleck líklega fengið mínútur í stað sekúndna.

Svo á endanum, en Schleck náði að klára keppnina sem sentimental uppáhald, lauk hann einnig í öðru sæti í seinni beinni árinu. Alberto Contador vann þriðja Tour sinn í eins mörgum tilraunum og fer í Elite hring þriggja tíma sigurvegara sem fela í sér Philippe Thys, Louison Bobet og Greg LeMond.

Þrátt fyrir að Contador sé ánægður með Tour de France húsmóðir hans, getur hann einnig verið svekktur af því að hann er fyrsti knattspyrnustjóri síðan Greg LeMond árið 1990 til að vinna ferðina án þess að vinna eitt stig. Ef Spánverjinn rannsakar sögu sögu Ferðalögsins, veit hann að LeMond er stageless Tour var einnig síðasta Tour í Bandaríkjunum. Og Contador veit nú að keppnin hans muni verða enn stíftari árið 2011. Schleck, sem vann tvö stig á þessu ári, var kannski sterkari af tveimur keppendum. En hann missti af reynslu og tapið mun aðeins gagnast honum á næsta ári.

Rolling upp og niður Champs-Elysees í París í dag, Contador veit að sigur er aftur hans. Hann skilur líka einu sinni og öllu að ríkisstjórn hans á toppnum Tour hefur aldrei verið svo brothættur.

Slíkar fréttir eru góðar fyrir aðdáendur Tour de France, sem geta hlakkað til frábærrar samkeppni í mörg ár.

Horfa á myndskeiðið: Þriðja iðnaðarbyltingin: Róttækur nýr hlutdeildarhagkerfi

none