2011 Tour de France: Evans mun ekki regla út keppni

PINEROLO 21. júlí 2011 (AFP) - Cadel Evans sýndu umfang hjólreiðaviðskiptahæfileika hans í erfiðum aðstæðum fyrir annan daginn í röð til að vera vel í ásetningi gegn Tour de France gult jersey á miðvikudag.

En á meðan spennandi stigi 17 kom á 8km langa tæknilega uppruna sem átti keppinaut Alberto Contador árás, er það hæfni Ástralíu til að klifra í hærra hæð en hann gerði í Pyrenees sem mun brátt verða undir skoðun.

Evans forðast að missa hvenær sem er til helstu keppinauta sína á fyrstu þremur dögum í Ölpunum og jafnvel stjórna því að taka 27 sekúndur af keppnisleiðtogi Thomas Voeckler eftir að franska maðurinn hafði í veg fyrir að hann hruni þrisvar sinnum.

The Australian er nú 1:18 á bak við Europcar leiðtogann, með Frank Schleck fjórum sekúndum áfram og yngri bróðir hans Andy, hlaupari í Contador undanfarin tvö ár, frekar 1:18 að baki.

Evans hefur einnig forystu 1:41 á Samuel Sanchez í Euskaltel og leiddi 1:57 á þremur tímum og varði meistari Contador í Saxo Bank.

Eftir að hafa átt erfitt með að sigra í Tour og njóta góðs af stuðningi BMC liðsins á sterkum árangri í Pyrenees, er Evans að öllum líkindum í besta mögulega stöðu undan tveimur mikilvægum dögum í Ölpunum.

En á meðan Schlecks og ægilegur Leopard-Trek lið hans virðast vera hans stærsti ógn, mun hann ekki útiloka Contador, sem hefur sýnt á undanförnum dögum að hann gæti verið aftur til að ráðast á sitt besta.

"Ég hef góðan kost á Alberto núna, en hann hefur sýnt í mörg ár það sem hann getur gert þegar hann er mjög á toppi hans," sagði Evans eftir að hafa hjálpað Schlecks að loka bilinu við Spánverjann þegar hann ráðist á Sanchez á afkomu Col de Pramartino.

"Öllum tíma sem náðst var, því meiri tími því betra. Það væri gott að fara í síðasta sinn réttarhöld (á stigi 20) með fimm eða 10 mínútum, þá ertu stilltur.

"En því miður ... Ég held ekki að það muni gerast."

Burtséð frá því að Voeckler hafði tapað, var fyrsta daginn í þremur í Ölpunum eitthvað af rökum fyrirbragð fyrir gula jersey bardaga, þó að tveir fjallstoppur lýkur á undan sem var alltaf líklegt að vera raunin.

Öld eftir Emile Georget varð fyrsti knattspyrnustjóri í Ferðaferðinni til að hylja Galibier á leið sinni til sigurs í áfanga 5 í 1911 keppninni, verður þjóðsögulega klifur tvisvar með plötunni í þessari viku.

Það mun hýsa hæsta endalokið á keppninni á 18. öld á fimmtudag þegar plötuna klifra upp í 2645 metra hæð.

Áður en þá var hægt að kalla gula siglingana á 23,7 km klifra til leiðtogafundar Col d'Agnel, þar sem leiðtogafundur situr á Ítalíu og Frakklandi eða 14,1 km að klifra til Col d'Izoard.

Andy Schleck, sem stundum hefur litið meira sannfærandi en Frank eldri bróðir hans á þessu ári, gaf til kynna að flugeldar gætu komið snemma á fimmtudaginn.

Calling Stage 18 "afgerandi", sagði hann, "Ég vona að það muni ekki vera tilfelli af því að allir horfa á hvert annað þar til við komum til loka klifra."

Í ljósi sambærilegrar skorts á klifrahæfileika, er Voeckler ekki talinn raunverulegur frambjóðandi fyrir heildarsigur.

Svo Evans, eins og Schleck fyrrverandi tveggja tíma hlaupari, er ennþá maðurinn sem sigraði flestum áskorunum, þó að Andy Schleck, eins og ástralska, neitar enn að ráða Contador út.

"Ég held að Cadel sé mjög sterkur og Alberto var mjög sterkur í gær, þótt það væri í rigningar- og kuldaaðstæðum," sagði Luxemburger þegar hann bað um að nefna aðal keppinauta sína.

"(Samuel) Sanchez, Alberto og Cadel."

Contador tók tíma bæði Schleckbræður á þriðjudaginn þegar hann ráðist á tæknilega uppruna í rigningunni.

Þrátt fyrir að hafa ekki endurtaka á miðvikudag, segir íþróttamaður Spánverja í Saxo Bank, Brad McGee, að einkennin séu góð.

"Alberto sýndi að hann masters bæði að ráðast á móti og á uppruna," sagði McGee.

"Það tryggir okkur að hann lítur líkamlega út eins og hann er þar sem hann verður að vera í augnablikinu og það lítur út áberandi hvað varðar alla keppnina og næstu daga."

Horfa á myndskeiðið: Tour de France 2011 hápunktur

none