The Doper Next Door

Í ágúst 2009 lék Mitch Comardo, 22 ára gamall hjólreiðamaður frá Houston, Texas, við hliðina á mér í vinsælum þjálfunarþátt í Austin, Driveway Series. Viðmiðunin, sem haldin er á kappakstursbraut, er stofnun í heimabænum mínum og dregur knapa frá öllum ríkjunum, en það er ekki einmitt skemmtunarviðburður: Fyrir háskóla börn eins og Comardo er innganga aðeins 15 $. Verðlaun eru sokkar og kaffi. Áhorfendur eru allt frá fjölskyldumeðlimum til fasta gírhjóla hipsters til einstaka borgarstjórnarmanns. Lítill lykillinn, samfélagsleg andrúmsloftið og pakkað akur tákna allt sem er rétt um áhugamannabraut. Við erum þarna úti aðeins vegna þess að við elskum íþróttina.

Comardo ráðist af byssunni og reiddi fyrstu fjóra 2 míunda hringana af framan fyrir hópinn að lokum kom með hann aftur. Þá ráðist hann aftur. Við áttum erfitt með að halda hjólinu sínu eins og hann flaug niður lengi, íbúð strax á 35 mph. Comardo vann ekki, en í lok klukkutíma langar keppninnar hafði hann staðið sig sem sterkasti knapinn. Síðan, eins og liðsfélagar mínir og ég reið heim, grét einn af okkur: "Maður, hvað er Mitch á?"

Ekkert af okkur hélt að Comardo, háttsettur við Háskólann í Houston sem við öll líkaði við sem manneskja og virtist vera keppandi, myndi í raun svindla. En nokkrum dögum síðar sýndi embættismaður frá bandarískum lyfjaeftirliti (USADA) á heimili Comardo og bað hann að kissa í bikar. Sýnið var prófað jákvætt fyrir fimm mismunandi bönnuð efni - þau öll þekkt fyrir að hafa áhrif á framleiðslu testósteróns. Comardo samþykkt tveggja ára frestun frá USA Hjólreiðum án áfrýjunar.

Comardo, náð með Hjólreiðar, neitað að taka neitt annað en fáanlegt viðbót við testósterón sem er fáanlegt í viðskiptum. En sumir sérfræðingar segja að mikið magn og ákveðin tegund lyfja sem finnast í líkama Comardo benda til reiknaðrar lyfjameðferðar. "Tilvist margra efna í prófunarsýningu er sjaldgæft en ekki á óvart," segir Larry Bowers, doktorsgráður, USADA's chief scientist. "Það er í samræmi við einhvern sem reynir að endurræsa kerfið eftir sterahring." Enn fremur, segir Bowers, hormónið hCG, sem Comardo prófaði jákvætt, eykur aðeins árangur þegar það er sprautað í líkamann með sprautu. Ef lyfið er tekið inn munnlega, er hCG bæði óvirkt og óskynjanlegt í gegnum þvagpróf.

Eins og fréttin um jákvæða próf Comardo og síðari fjöðrunartengda kappakstursbrautir voru viðbrögð allt frá því að það varð að því að segja af sér af störfum. Margir veltu því fyrir því að vel ávalar áhugamaður kynþáttur án augljósra tafarlausa vonir um grandeur myndi taka á líkamlega og tilfinningalega hættu á lyfjamisnotkun. Fyrir aðra, jákvætt Comardo jókst langvarandi trú að sérfræðingar væru ekki einu dopers.

Af þeim þúsundum hjólreiðamanna sem hafa verið prófaðir af USADA á síðasta áratug hafa níu áhugamenn prófað jákvætt fyrir frammistöðuhækkandi lyf. Flestir voru háþróaðir kapphlaupar rétt fyrir neðan faglega staða - flokkurinn Comardo passaði inn og eldri keppendur. Kenny Williams, kappreiðarbúnaður í Seattle, sem prófaði jákvætt fyrir testósterónhækkandi lyfið DHEA á aldrinum 42 ára eftir að hafa unnið meistaramót í ágúst 2009 er nýjasta aldurshópurinn. Hann segir að hann hafi aðeins safnað sér til að endurheimta hæfni eftir að hafa brotið á kraga.

Níu jákvæður áratug hljómar óveruleg - en íhuga óeðlilega prófun meðal ógreiddra staða. Dopingstofur hjóla eru sjaldan að prófa áhugamenn um eina augljósa ástæðu: Þeir eru áhugamenn. Þeir keppa um hundruð dollara, ekki milljónir. National fjölmiðlar ekki ná til þeirra, þannig að þeir fagna feats sínar á bloggsögum athugasemdum af mömmum sínum. Verðlaunin koma ekki nálægt því að réttlæta áhættuna. Sérhver USA hjólreiðar meðlimur er undir próf samkvæmt reglugerðum Alþjóðaviðskiptastofnunarinnar, en næstum öll próf eiga sér stað við innlenda viðburði eða eru gefnar kostir sem eru skráðir í prófunarstöðinni sem er utan keppni. Það er mjög óvenjulegt að áhugamaðurinn eins og Comardo sé prófaður heima-en það gerist. "Þar sem skilvirkt er að nota takmarkaða auðlindir USADA til að prófa íþróttamenn, munum við nota þau," segir Erin Hanan, stofnunarforseti. Það er jafnvel nafnlaust heiti fyrir kapphlaupadýr sem grunar að keppandi sé að svindla: 877-PLAY-CLEAN. The fleiri incriminating sannanir, því líklegra USADA er að bregðast við ábendingum.

Og tölfræði, eins og venjulega, ekki segja alla söguna. Samkvæmt fyrrverandi ferðamaður fyrir og viðurkenndur dópari Joe Papp, sem nýlega baðst sekur um að takast á við manna vaxtarhormóni og EPO keypti frá Kína til áætlaðs 187 viðskiptavina, eru eldri íþróttamenn meginhluti áhugamannayfirvalda. "Á grundvelli reynslu mína í Bandaríkjunum eru meirihluti íþróttamanna sem leita að lyfjum á svörtum markaði amateurs og trúa því eða ekki, þeir eru meistarar íþróttamenn," segir Papp. "Ég held að það sé að hluta til vegna þess að eldri íþróttamenn hafa efni á þessum vörum, en það er vegna sjálfs eins og heilbrigður. Fólk vill ekki sleppa æsku sinni. Segðu að þú sért 41 ára og þú vilt 10 prósent af hámarksstyrk þínum Til baka. Ef þú getur fengið með siðferðislyfinu, og held ekki að það sé að drepa þig, þá er það ekki brainer. "

Í fyrri samskiptum sínum við fjölmiðla og aðra opinbera umræður hefur Papp reynst vera einhver, þar sem yfirlýsingum verður að vera ítarlega íhuguð frekar en samþykkt: Að til dæmis vitnaði hann í Floyd Landis rannsókninni um hættuna af lyfjamisnotkun á sama tíma og hann var að selja lyf. En ef hann er einhvern veginn réttur um alls kyns áhugamannabandverk, virðist íþróttin hafa gert skaðlegan snúning: Það þýðir að hjarta hjólreiðar, sem er einkennt af þeim sem taka þátt í svona óþægilegum íþróttum, ekki til peningamála , en eingöngu vegna þess að við elskum það, er að verða skemmd.Ímyndaðu þér að þú sért búinn að bragðbreyttar verksmiðjubyggingar, sem bregðast við skrímsli í hávaxandi hálsi, á jörðinni, svo að þeir geti slegið heima í sunnudagsleikjunni eða bingóóma sem skammta á Adderall svo að þeir geti spilað fleiri spil niður í kirkjunni. Ef það eru hjólreiðamenn tilbúnir til að kafa til að vinna par af sokkum, þá hefur íþróttin okkar þegar orðið svo karikatur.

Og þessi stigma af villtum glataðri sjónarmiði - hvað þá að vera svindl - mun byrja að bletta okkur alla. Skyndilega snúðu árstíðinni þinni um eða draga úr mesta kappi lífs þíns, og í stað þess að óskað þig, gætirðu líklega lýst því yfir hvort þú ert bardagamaður. Jared Bunde, 33, áhugamaður racer frá Brooklyn, New York, frestað fyrir stera clomiphene árið 2007 (sem hann segir að hann kom með óvart inn í viðbót) hefur séð þetta fyrirbæri innan frá. Stuttu eftir að hafa fengið fréttir af jákvæðu sýninu hans, en enn bíða eftir staðfestingu á B-sýninu, var Bunde í keppni þegar einn af liðsfélaga hans ásakaði heila keppinautarhóp um að taka lyf vegna þess að einn af knaparum sínum komst á viðburðinn. Vitandi eigin frestun hans var yfirvofandi, Bunde segir að hann hélt við sjálfan sig, bíddu, elskan, með eigin rökum þínum, þá kallarðu þig sjálfan þig.

Á þessum tímapunkti getum við aðeins vona að áhugamenn einfaldlega endurteki stefna sem kostir eru fyrir þá. Amateurs í dag geta leigjað þjálfarar, farið í þjálfunarbúðir, farið í háþróaðan lífeðlisfræðileg próf og keypt sömu hjól og fagfólk. Það ætti ekki að koma á óvart að sumir ökumenn vilja eiturlyf þeirra líka. Ef þetta er raunin er kannski áhugamaður hjólreiðar núna í lyfjafasa og mun fljótlega fylgja þeirri stefnu sem kostirnir virðast taka í átt að hreinni framtíð.

Horfa á myndskeiðið: Samtal við höfund, Cyclist & Doper Andrew Tilin

none