The Local Lance

"Þetta er mesta heimabæ í heimi, ég held að það sé besti staðurinn til að vera ríkisborgari. Það er besti staðurinn til að vera reiðhjólamaður. Það er besti staðurinn til að ala upp börnin þín." -Lance Armstrong í Austin, 2004, að takast á við mannfjöldann þúsunda sem komu út til að fagna sjötta Tour de France sigri sínum á lifandi tónleikum með Sheryl Crow

FM1826 er vinda, tveggja lane vegur greinar með röð af bröttum klifra. Ef þú ríður langt inn í fjalllendið vestan Austin, tekur þú annaðhvort 1826 beint heim eða takk á auka klukkustund eða meira til að stíga af ýmsum vegum. Vandamálið við hjólreiðamenn er að 1826 afhjúpar þig við bláa hornin og áberandi upp miðfingur undirdreifna ökumanna og drunken frat strákar koma aftur frá fræga Salt Lick Grillið.

Árið 2003 héldu Lance Armstrong og einn af bestu vinum sínum, John "College" Korioth, heim til sín árið 1826 þegar pallbíllinn fór aftur á undan og sveiflaði síðan á öxlina og stoppaði fyrir framan þá. "Hurðir vörubílsins stóðu opnar og stærstu Rómönsku mennin sem ég hef nokkurn tíma séð klifraðist," segir Korioth. "Ég hélt, við erum í vandræðum." En eins og Armstrong og Korioth nálgaðist, dró mennirnar sínar myndavélartæki og byrjuðu að klappa.

Lance horfði á háskóla, töfrandi, og þegar þeir reiðu fortíð, sagði hann, "maður, það var villt."

Afslappandi í búð í Six Lounge Austin, segir Korioth þessa sögu og nokkrar aðrar eftirlætingar sem sýna hvernig það er að lifa í sömu heimabæ og Armstrong-eins og sá tími sem andlega fatlaður krakki sást leynilega klæddan Armstrong meðan á miðstöðvastöðvun stendur á fjarstýringu verslunarmiðstöð og beðið um handrit, eða þegar klúbbar sveitarfélaga múslimanna, á heimsmeistarakeppninni 2002, notuðu markið sitt til að tilkynna: "Heitt kjúkling, kalt bjór, farðu Lance."

Með Armstrong og öðrum samstarfsaðilum, átti Korioth í eigu Six, sem er nefnt eftir að keppnistökumaðurinn hefur náð uppreisnarlistanum. Á flatskjánum sem hangandi er frá veggnum á móti búðinni okkar, horfum við á Armstrong keppnina til 14. sæti í Tour of California tímabilsins á þessu ári.

"Sagan er persónuleg við þá," segir Armstrong um sambandið milli hans og íbúa heimabæjar síns, kallaði sig, "strákur sem þeir bjuggu með. Þeir bjuggu með honum þegar hann vann heimsmeistaramót árið 1993, þeir lifðu virkilega með Hann þegar hann var greindur í '96 og í gegnum bata, og þeir bjuggu með honum í gegnum öll þessi Ferðir. "

Ef saga Armstrong er persónuleg við Austin, þá er það Austin sem finnst persónulega að Armstrong; að þekkja hann, þú gætir rökstudd, þú verður að þekkja bæinn hans.

Þegar Armstrong flutti til Austin frá Dallas úthverfum á aldrinum 18 ára, reyndi hann ekki einu sinni að horfa á leiguhúsið sitt norðan við miðbæinn. "Allt sem ég ætla að gera er að hjóla á mér," sagði hann við leigusala. Eftir að hafa verið á toppi alþjóðlegra staða, uppfærði hann í milljón dollara heim með útsýni yfir vatnið, sem vekur athygli áhuga á heimamaður íþrótta blaðamaður. "Það var stórt mál á þeim tíma," segir Suzanne Halliburton, fyrrverandi bandarískur ríkisstjórinn í Austin, sem náði að ná öllum sjö sigri Armstrong í sigri.

Á 25 ára aldri var Armstrong greindur með krabbamein. Þó að hann sé enn í meðferð, safnaði hann næstum vinum sínum á staðnum Tex-Mex veitingastað, Z Tejas. Þar ákváðu þeir að þeir vildu gera eitthvað til að hjálpa baráttunni gegn sjúkdómnum. "Við héldum kannski að við getum hækkað $ 50.000, skrifað skoðun til bandarískra krabbameinsfélaga og dregið af reiðhjólaferð," segir Bart Knaggs, sem fyrst tengdist Lance sem staðbundnum reiðhjólastreng með þekkingu á bestu þjálfunarleiðum Austin. Nú er eigandi Capital Sports og Entertainment, félagið sem stýrir heimsþekktum hjólreiðamanni. "Við höfðum mjög lágt metnað."

Í vor, Lance Armstrong Foundation, sem Armstrong segir "byrjaði út úr stofu skólans", flutti í glitrandi nýju höfuðstöðvarnar - 30.000 fermetra fermetra vöruhús í austurhluta Austin. LAF hefur hækkað nærri 300 milljónir Bandaríkjadala og segir Knaggs "breytti krabbameininu."

Á 26 giftust Armstrong í Austin, og á 29 hafði fyrsta barnið sitt. Í dag eru sonur hans og tvíburar dóttir níu og sjö, hver um sig. Þeir fara í almenningsskóla hér. (Eftir viðtalið mun Armstrong hrekja til að ná þeim upp.)

Nú 37, hefur Armstrong búið hér næstum tveimur áratugum, um það bil 10 ár lengur en ég hef. "Þessi bær sér annan hlið af mér," segir hann. Það er hliðin sem felur í sér vinnu-harða, einbeittan leik í Austin (eða, nákvæmari, blandaðu vinnu þinni og leikritinu). "Þegar fólk í Austin kemst yfir mig á bar, eða á veitingastað eða á vatninu, er viðbrögð þeirra," Þessi strákur er laglegur tilbakinn. " Í Kaliforníu eða Frakklandi myndu þeir ekki hugsa það. "

Fyrir hljómplata, hef ég aldrei séð Armstrong ljósmyndað í Austin sans flip-flops.

Í fyrsta skipti sem ég hitti Val Ward hafði hún ekkert hár. Á 2005 kvöldi fyrir Lance Armstrong Foundation's crowning fund-raiser, LiveStrong ferðin, einn vinur Val veltu á mig þegar ég pedaled niður dimma litað götu þeirra. "Hey, getur þú tekið myndina okkar?" hann spurði. Þeir voru með heimabakað T-bolur áberandi merkt "Team Val." Hún hafði bara klárað endalok sinn chemo fyrir krabbamein í eggjastokkum og ætlað að ríða 7 mílna leiðinni.

Þegar ég hitti Ward, nú 47, í hádegismat á þessu ári, skýtur þykkt ljóst hár úr herðum hennar. Hún er krabbameinalaust og ríður enn afþreyingarlega. Ward segir, ekki á óvart, að hún hrósar fyrir Lance meðan hann kemur aftur. "Ef einhver getur gert það, getur hann" - en þá segir eitthvað óvænt. Hún lítur á hann eins og hún gerir sig: Eftirlifandi fyrst, hjólandi annar.

"Ef ég hef heyrt að einhver hafi krabbamein, hugsaði ég, að dauður maður gekk," segir Ward um hvernig hún notaði til að skoða sjúkdóminn - áður en æxli er vaxandi inni í eggjastokkum springa, sem veldur því að líffæri renni. "Lance gerði mér grein fyrir að það þarf ekki að vera dauðadómur."

Ward kveikti á sjónvarpinu þegar hún var í sjúkrahúsi á daginum sem hún greindi frá. Oprah var viðtal við Armstrong. "Ég tók það sem omen," segir Ward.

Stuttu síðar, þegar læknir kom inn og sagði henni að hætta að hugsa um magn af eftirliggjandi árum og í staðinn einbeita sér að gæðum þeirra, segir hún að hún hugsaði: Ég ætla að hafa bæði.

Ward fór í sex umferðir krabbameinslyfjameðferðar við Texas Oncology, reynslu sem hún lýsir sem "sprengju sem fer í líkama þinn." Síðan, jafnvel eftir að hafa útrýmt krabbameininu, gerði hún þrjár umferðir til að draga úr líkum á endurkomu. Meðan á meðferðinni gekk, gekk hún í sjúklingahóp. "Ég horfði á konur sem deyja úr þessum krabbameini," segir hún. "Svo þegar þú sérð einhvern eins og Lance, sem lifði og kom aftur sterkur, tekur þú það og haltir því á."

Eins og Armstrong, finnst hún þvinguð til að gefa til baka. "Það er skuldabréf á milli krabbameinanna," segir Ward. Hún fékk tækifæri þegar Lance kallaði á eftirlifendur til að hjálpa til við að vekja athygli í samfélaginu: Þótt hún sé lítil og mjúkur talaði hún fyrir sundfötskvöld kvenna á landsvísu sem myndi slá krabbamein.

Hafa stærsta hjólreiðastjarna heims í bænum þínum hefur tilhneigingu til að sljór brúnir spennan. Með endurtekinni útsetningu gleymir þú stundum að sá sem þú gætir reglulega blettur er sannarlega geðveikur, frægur. Huston Powell, sem stýrir einum áfanga á Austin City Limits (ACL) tónlistarhátíðinni (viðburður kynntur af Capital Sports and Entertainment), segir að þegar Armstrong kemur upp á ACL hátíðinni eru jafnvel rokkstjarna hrifinn.

"Allt í einu breytir allir höfuðið," segir Powell. "Það skiptir ekki máli hversu mikið tónlistarmaður það er, frá Ben Harper til Eddie Vedder, þau eru enn eins og vá, það er Lance Armstrong. Hljómsveitin er ekki mjög hrifinn af mjög mikið, en þeir eru hrifinn af honum . "

Powell sjálfur hefur aðeins meira prosaic taka. Armstrong hvetur hann, viðurkennir hann auðveldlega. En innblásturinn Powell lýsir er eitthvað sem passar, þroskaður hjólreiðamaður gæti veitt: "Hér er næstum 40 ára gamall strákur," Powell undur, "gerðir sex klukkustunda ferð."

Teresa Nugent er meðeigandi eiginkonukerfisins Cakeism (hún var einu sinni unnin með mataræði Zipp 404 með súkkulaði kökukrem) og Cat 4 racer fyrir Austin Flyers hjólreiðafólkið. Sem vitnisburður um að kunnáttu fordæmir orðstír, vitnar hún þá staðreynd að, "Þú lest meira um Lance á kappakstursvettvangi okkar [txbra.org] þegar hann sýnir upp á þjálfunarferð en þegar hann er í ferðinni."

Og auðvitað, ekki allir í Austin elska Lance. "Mér líkar vel við fólk, erfiðustu reiðhjólaklúbburinn, ég myndi segja að 90 prósent þeirra styðji ekki í raun hann," segir Korioth, sem er meistaraliðsstjóri 2008 meistarans. "Ég veit ekki alveg hvers vegna, kannski trúa þeir að þeir séu jafn góðir og hann?"

Sem staðbundin Cat 1 Racer og fyrrverandi innlends atvinnumaður, held ég að tilfinning elite hjólreiðamanna til Lance er best að lýsa sem eins konar öfundsjúkur ótti. Við erum allt of kald til að hressa án þess að sýna vísbendingu um cynicism. Enn, þegar Lance sýnir fram á vikulega brottfararhópinn okkar, þriðjudagskvöldið, getum við ekki annað en fengið gæsabólur.

Árið 1995 stóð Armstrong einn við hliðina og hélt Tour DuPont bikarnum sínum þegar Bart Knaggs dregdi Toyota Celica þakbúnaðinn út á flugvöllinn í Austin til að taka hann upp. Það var sunnudagskvöld og Lance vildi fagna sigri sínu í því sem þá var stærsta keppnin í landinu. Knaggs kallaði gaur sem hann hafði þekkt frá leikskóla, Korioth, og bað hann að kasta veislu á staðbundinni bar sem hann hljóp.

"Það er skrýtið að hugsa um það," segir Korioth. "Enginn vissi hver hann var aftur þá."

Þessir dagar, samkvæmt Halliburton ríkissveitarinnar, eru á netinu hits fyrir greinar um Armstrong oft meiri en aðrir helstu íþróttastofur borgarinnar, Háskóli Texas Longhorns. (Þetta er samt Texas, eftir allt, þar sem fótbolti er yfirleitt konungur.)

Rétt eins og Armstrongs upplýsingar hafa vaxið, þá er það að hjóla í borginni hans. Það var ekki gefið að nærvera hans myndi leiða til betri hjóla samfélags. Fyrir aðeins sex árum síðan, um hluti af grimmilegu, hrokafullri, Marble Falls lykkju, leið sem Armstrong lýsti síðar í Twitter fæða sem "Austin upprunalega langferð" spurði ég hann um uppáhalds staðbundnar leiðir hans. Hann veifaði disapprovingly við þróunina sem byggði hæðirnar. "Þeir eru allir úti," sagði hann.

Síðan breyttist syfjuleg háskólabær okkar í hátækni miðstöð og eitt af vaxandi samfélögum þjóðarinnar. "Fyrir nokkurn tíma kvöddum við það," segir Knaggs á milli sips af kaffi við nýlega opnaðan reiðhjólabúð Lances, Mellow Johnny. "Þú heldur að það sé ekki leysanlegt, en fólk sem bjó í Austin nógu langan tíma tók ábyrgðina."

Armstrong segir að hann hafi áttað sig á innviði sem þarf að breyta þegar eigin börnin byrjuðu að hjóla. "Þú sérð ekki börn á hjólum eins og þegar ég var krakki," segir hann. "Þegar ég var krakki vorum við að fara út og hjóla um allt Plano. Á sama tíma er ég svolítið sekur um það. Ég meina, við hjólum saman saman á götunni hér. En ef börnin mín sagði mér að þeir vildu að ríða mílu í skóla, ég veit ekki að ég myndi láta þá. "

Árið 2007 birtist undirskrift hans ásamt borgarstjóra á bréfi sem hvatti staðbundna verkfræðinga, þéttbýli, heilbrigðisstarfsmenn og hjólreiðaforseta til að taka þátt í Street Smarts Task Force borgarinnar, sameiginlegt viðleitni til að uppfæra aðaláætlun Austin fyrir reiðhjól. Síðan samþykkt áætlun inniheldur 6-mílna löng Lance Armstrong Bikeway, tengja efnahagslega ólíkar endar austur og vestur Austin.

Mellow Johnny er, í tengslum við skuldbindingu sína til að vaxa íþróttinni, starfandi fulltrúi reiðhjólforseta, Eileen Schubert. Hún leiðir byrjendur ríður á ýmsum þéttbýli commuter leiðum, skipuleggur atburði til að stuðla að hjólreiðum á staðnum og fer nær næstum öllum hjólreiðum tengdum borgar fundi. Þar að auki býður verslunarmiðstöðin handklæði þjónustu, sturtu og reiðhjólakann fyrir daginn - allt fyrir einn dollara. "Þeir tóku sér hvert afsökun sem ég þurfti ekki að hjóla til að vinna," segir Chris Earthman, venjulegur notandi.

Sennilega er mest áberandi áhrif af því að búa í heimabæ Armstrong er ýkja fyrirbæri sem gerist um allt Ameríku: Þegar þú ert út á hjóli, hrópar maður jafnvel, í götuspjöldum þínum, "Lance Armstrong!"

Í Austin er hrósin oftar sarkastískur en einlægur - kannski, eins og Korioth segir, vegna staðbundinnar "Lance þreytu" eða kannski vegna þess að það er augljóst, sérstaklega í spandex, að mikið af hjólreiðum samfélaginu er ekki, að setja það delicately , í Tour-aðlaðandi lögun. En jafnvel innan þessa dökkra blettis getur heimabæ galdra orðið.

Einu sinni segir Korioth, að hann og Armstrong voru út í ríða og fóru í hóp af körfubolta-unga krakkum, einn þeirra hrópaði: "Yo, hvar er Lance Armstrong?"

"Lance sneri sér," segir Korioth, "og segir:" Þú ert að horfa á hann. ""

Krakkarnir fóru.

Horfa á myndskeiðið: Lance efst staðbundin

none