Ferðin samkvæmt Frankie

Kristallkúlan mín fyrir 2014 Tour de France er frekar óskýr. Ég get séð ljósmyndir af lit, en um hverjir munu vera gulir, grænn, hvítar og pólka punkta í París, það er bara þoka. Í hvert skipti sem ég reyni að líta inn í framtíðina er allt sem ég hef fengið spurningar án mikillar svörunar. Nýlegar kynþáttur eins og Dauphiné og Tour de Suisse hintu um hvað gæti komið í júlí, en kappakstur í júlí er nokkuð öðruvísi en kappreiðar í júní.

Kappaksturinn byrjar á vegi stigi - engin forskeyti á þessu ári - þannig að gula jerseyinn er í gríni fyrir alla. Þetta mun gera fyrstu dagana mjög hrikalegt og hættulegt þar sem knattspyrnusambandið mun taka mikla áhættu fyrir möguleika á að vera gult. Strax frá upphafi ættum við að sjá frábæran bardaga milli sprinta, en brenglaðir, þröngar vegir í Englandi geta valdið óvart. Auðvitað eru allir að tala um Mark Cavendish að vinna á jarðvegi heima og vera fær um að vera gulur í fyrsta skipti í ferli sínum.

Ég man eftir fyrstu umferð Marks árið 2007. Hann var ungur, svangur sprettari sem reyndi allt til að vinna stig. Þess í stað lék hann í þrjá eða fjóra mismunandi tilefni með því að taka tækifæri á öllum þeim ranga augnablikum. Hann þurfti aldrei að sýna hraða sinn og kom í veg fyrir núlla sigur í fyrstu umferðinni. The Cavendish í dag er reyndur og hann hefur sterkan lið til að styðja hann en þrýstingurinn til að vinna á 1. stigi mun vera svipaður fyrsta ferðalag hans árið 2007, síðast þegar keppnin hófst í Bretlandi.

Við þekkjum spólur Marcel Kittel, Peter Sagan, og André Greipel mun berjast gegn Cavendish, en gæta þess að Heinrich Haussler, Sylvain Chavanel, Alexander Kristoff og Sacha Modolo í upphafi. Stig 1 ætti að vera bein vettvangur en lið 2 er vor Classics harður og það er gott tækifæri að gulur Jersey breytist höndum.

Hlutirnir verða flóknar fyrir almenna keppinauta á cobbles stigi 5. Þetta mun vera sterkur bardaga fyrir alla GC uppáhaldið. Wiggins er ekki að fara í ferðina; tími mun segja hvort það er mistök af Team Sky. Wiggins reiddi sérstaklega ferðina í Flanders og Paris-Roubaix (þar sem hann setti 10) til að vera tilbúinn fyrir stigi 5. Hann sýndi gott form í Tour of California, sigraði í heildina og gæti hjálpað Froome að komast í gegnum gagnrýna cobbles . Vandamálið sem gæti hafa komið fram var að ef Wiggins tók gult snemma í keppninni þá hvað myndi liðið Sky gera?

Með því að fara frá Wiggins heimi, kemur Sky í veg fyrir mikla hugsanlega leik. Froome þarf lið fullkomlega tileinkað honum og kannski Wiggins hefði passað inn í þessi sniðmát. En ég tel að það sé hætta á að Tour sé of stór verðlaun til að fara framhjá og ef Wiggins átti möguleika á sigri myndi hann taka það. Við höfum séð í fortíðinni þar sem teammates vinna ekki alltaf vel saman: Lemond og Hinault, Contador og Armstrong, og jafnvel sumir myndu halda því fram, Wiggins og Froome þegar Wiggins vann keppnina árið 2012.

Árið 2009 hafði Astana tækifæri til að sópa endanlega stigi með Contador, Kloden og Armstrong í hópnum. Mikill vantraust var á milli allra þessara ökumanna og á stigi 17, til Le Grand Bornand, Contador ráðist á síðasta klifra, sleppt bæði Armstrong og Kloden, en tók Schleck bræður með honum. Þetta lækkaði Armstrong frá 2. á GC til 4. og Kloden frá 4. til 5.. Stig 18 var lokaathugunin og Contador vildi fá öndunarherbergi til að tryggja að hann yrði sigurvegari 2009 Tour. Með lokaprófi árið 2014 á síðasta til síðasta degi, hefði Wiggins verið ógn. Auðveldasta leiðin til að taka í veg fyrir kvíða eða vantraust er að fjarlægja hugsanlega vandamálið.

Þetta verður fyrsta leiðin til Tejay van Garderen sem eini leiðtogi BMC án þess að Cadel Evans peering yfir öxl hans og nýtir fjármagn í burtu frá tilboð Van Garderen til að vinna. 2014 árstíðin hefur hingað til séð Van Garderen í baráttu við meiðsli og það gæti reynst erfitt fyrir hann að finna sama form sem setti hann í topp fimm í 2012 Tour. Að auki gæti titillinn bandarískur á ferðinni farið til Andrew Talansky, sem er með mikla athygli og er ótrúlegur sigur á Dauphiné. Talansky er að klifra með bestu og hann ætti að vera þar til endalokanna þegar tímarétturinn mun hafa síðasta orðið. Þetta mun vera lengsti einstaklingur TT Talansky hefur keppt, á 54km, og það gæti verið hans ógna. Einhver heppni: Það er ekki flatt TT heldur bólgið námskeið með fjórum klifrum, sem hentar hæfileika Talansky.

Aðrir áskoranir fyrir heildina eru meðal annars Vincenzo Nibali, 2013 Giro d'Italia meistari, sem árið 2014 hefur ekki getað stöðugt klárað með bestu klifrurunum í stóru fjallstigunum. Nibali verður að taka nokkrar áhættuþættir til að hrista hlutina upp ef hann ætlar að fá tækifæri til að klára hátt í heild.

Einn af knattspyrnuliðunum með verstu heppni í Tour í síðasta ári var Alejandro Valverde, sem flattist á stóru þverslán stigi 13 og missti alla möguleika á góðri heildarstöðu. Hann mun hefna hefnd fyrir það sem gæti hafa verið frábær Tour de France ljúka. Klifrahæfileika hans verður prófað með fimm fjallstökkum.

Hvað um hollenska knapa sem byrjaði Tour svo sterk á síðasta ári? Laurens Ten Dam og Bauke Mollema munu leiða Belkin og það er þriðja viku sem mun skapa vandamál fyrir þá. Á síðasta ári riðu þeir ótrúlega sterkir í tvær vikur en þá féll Mollema frá 2. á GC til að klára 6. sæti og Tíu Dam lækkaði frá 6 til 10. Hver þeirra missti yfir tvær mínútur í loka 32km tímabundna rannsókninni og þessi tími tap mun aðeins aukast meðan á þessu ári er 54km TT. Belkin tilkynnti einnig lok liðs stuðnings síns, þannig að knaparnir muni leita sér að því að finna störf fyrir næsta ár. Þetta getur brotið saman samheldni liðsins og gert niðurstöðurnar erfiðara að finna þar sem liðið kynþáttar sem einstaklingar í stað þess að hjálpa hver öðrum.

Síðan höfum við Schleck bræðurnar. Þangað til Frank vann síðastliðinn helgi, hafði Schleck ekki unnið einn keppni síðan 2011 og niðurstöður þeirra sýndu marga DNFs ásamt lágmarki. Þeir gerðu bæði Tour liðið en það var með húð tanna þeirra. Báðir hafa haft óheppni og sýnt fáeinir eiginleikar gamaldags ferðafyrirtækis. Þeir segja að þeir vilji ríða í ferðinni, en fætur þeirra hafa sagt okkur aðra sögu fyrir mikið af árinu.

Fætur Chris Horner eru eins mikið leyndardómur en þeir hafa reynst sífellt aftur í fortíðinni. Árið 2013 vann Horner Vuelta eftir að hafa keppt í aðeins þremur kynþáttum og á þessu ári, frá því að hann lenti í bíl í vor, er keppnistímabil hans það sama sem leiðir til Tour de France. Chris virðist alltaf finna formi fljótt og Tour passar hæfileika hans. Hann verður að vera í vandræðum fyrstu tvær vikurnar og taka bein-og-sjá nálgun þar til síðasta viku þegar form hans ætti að vera betra. Hann hefur sýnt að þriðja viku er þar sem hann skilar sér og erfiða hluti fyrir hann verður bara að komast að því marki í keppninni.

Ég er ekki viss um hversu mikið frelsi Chris muni hafa vegna þess að Lampre-liðarinn hans Rui Costa, sem vann bara þriðja sinn í Sviss, er tilnefndur leiðtogi Tour de France. Costa, sem klæðist regnbogaskyrtu heimsmeistara, vann tvo ferðastig árið 2013 og mun veiða algerlega flokkunina í þetta sinn.

Það eina sem verður ljóst er hver mun byrja í Yorkshire. Við vitum að það verður bardaga milli Froome og Contador og þar sem þessir tveir heavyweights horfa á hvert annað er það alveg mögulegt að einhver annar gæti stýrt verðlaununum frá báðum þeim.

Horfa á myndskeiðið: Ferð Ragnars, Ásgerirs og Konráðs

none