Fara vel

Ég fann mig í Flanders. Samhliða ritstjóra á stórum Bill Strickland, pakkaði ég nýlega upp viku í Belgíu sem var sultu-pakkað með fallegum reynslu. Riding þar getur breytt þér, þó að erfitt sé að ákvarða hvernig eða hvers vegna.
Ég efast um að umbreytingin hafi átt sér stað á meðan á síðustu 70 km af fræga Tour of Flanders leiðinni ríður. Ég rak upp leiðina mína upp cobbled klifra eins og Paterberg og Kwaremont, niður serpentine leiðir ég hef séð pro þjóðsögur niður á sjónvarpinu. Ég þjáði og panted og barðist við að fylgjast með Bill og hinum. Ríðan var eins og óforgengileg og nokkuð sem ég hef nokkurn tíma gert - á ákveðnum sviðum var fullt áhersla mitt á að lifa af. Flandrandi landslagið sem við reiðum í gegnum virtist strax lush og bleak, eins og eitthvað úr sögulegu frásögn, sem ég geri ráð fyrir er nákvæmlega það sem það er.
Eins og sérstakur eins og þessi ríða var ég ekki viss um að það samsvaraði snúningnum sem ég átti með mesta hjólreiðamanninum sem bjó alltaf og áhöfn hans. Þessir gömlu félagar - karlar sem kepptu við hlið Eddy Merckx fyrir áratugum - rúlla saman einu sinni í viku og þú getur fundið ást og bekk í þessum hópi. Þeir ríða í tvöföldum skrefum sem snýst réttsælis - svo allir tala við alla aðra. Fyrir tvær plús klukkustundir, enginn trufla flæði hópsins; Enginn hafði neitt til að sanna. Ég talaði við Eddy um komandi Classics og skilning fjölskyldunnar og hvernig hann telur að hjól ætti að fara framhjá. Eftir ferðina, allir þessir gömlu menn sem tæmdu líkama sín fyrir hvert annað fyrir löngu faðmað og deilt bjór og hló eins og þeir skildu bara hversu heppin þau eru.
Ég mun muna þessa ferð fyrir restina af lífi mínu, en það var ólíkt drama að horfa á kostnaðarliðið Gent-Wevelgem. Það átti sér stað á mynd-fullkomnu sunnudagi - ákjósanleg skilyrði til að halda kalt Jupiler og standa amidst cobbled glundroða og hressa fyrir goðsögn. Ég hefði getað lengt höndina til að snerta Tom Boonen þegar hann leiddi pakkann upp á Kemmelberg. Á mismunandi stöðum eftir námskeiðinu fannst mér sterka byssuna í grindinni og heyrt flækjublaðið og lesa vonbrigði á andlit stráka sem ekki náðu framhjá. Ég sá litla stelpur og gömlu mennirnir líta á kapphlaupadýrina eins og gladiators. Fólk sem býr í Flanders (eða elskar það) veit að þessir ökumenn persónuleita seiguna sem skilgreinir staðinn. Sama hversu mikið þú trúir því að þú fáir það, því að þessir kynþáttar í eigin persónu breytir því hvernig þú hugsar um reiðhjól.
Þó þetta væri spennandi, lærði ég eitthvað meira máli fyrri daginn á íþróttum sem náði mikið af sama námskeiði. Þessi vetur var dýrið, og ég var undirbúinn fyrir langa, harða ferð. Ég vissi fyrirfram að ég myndi takast á við klukkustundir af gangandi sem ekki voru nákvæmlega að fara að vera skemmtilegt. Allt þetta virtist eins og einn risastór krossvindur. Ég var lamaður á cobbles. Mér fannst skylt að ríða með hröðum hópi þar til ég lenti og aldrei batna. Það væri satt að segja að ég átti slæman dag á hjólinu en það væri líka satt að segja að ég átti frábæran dag á hjólinu. Þó að hann væri nógu sterkur til að hanga með hraðari hópi, lagði Bill sig við mig fyrir alla slagið. Hann dregur mig í gegnum að minnsta kosti 60 kílómetra frá vindhljóðum og krossvindum og krossvindum. Við ræddum um sérstaka lyktina af belgískum jarðvegi og við hló og hrópaði um baráttu mína. Ég reabsorbed alls konar lærdóm þarna úti á opnum vegum Flanders - um þann styrk sem þú finnur þegar þú neitar að hætta að berjast og þjást, um takmarkalausu og gamanmynd af vináttu og um hvernig hlutirnir hafa meiri þýðingu þegar þau eiga sér stað á meðan reiðhjólaferð.
Þú ættir að fara.

Horfa á myndskeiðið: Himinninn er hrynja, but the stars are good for you.

none