George Hincapie lýkur Tour de France Record

LES HERBIERS 1. júlí 2011 (AFP) - American George Hincapie hefur fundið sig á þekki yfirráðasvæði í Tour de France, sem hjálpaði Australian Cadel Evans í tilboðinu sínu fyrir ógleymanlega gula jersey.

En New Yorker, sem hélt 38 ára afmælisdegi sínum 29. júní, sagði að hann sé nú þegar heiðraður þegar hann undirbýr jafnan skrá yfir 16 þátttökur sem hollendinn Joop Zoetemelk haldi.

Zoetemelk var síðasti knattspyrnustjóri frá því að vera örugglega flattasta landið í Evrópu til að sigra heimsins fyrsta hjólreiðaferð sem vann Tourið árið 1980.

En á árunum milli Hincapie hefur fyrstu reynslu af þessari tegund sigur, að vera eini liðsfélagar Lance Armstrong, til að gegna hlutverki í öllum sjö bandarískum sigursæfingum á keppninni.

Dagur fyrir upphaf 98. útgáfu leit Hincapie aftur að því hvernig hann hefur lært að takast á við þjáningarnar á að öllum líkindum heimsins mest krefjandi reiðhjólakapp.

"Fyrstu ferð mín var svo erfitt að ég baðst fyrir því að ég myndi hruna og ég gerði það. Ég held að ég hafi átta sauma í höfðinu," sagði Hincapie, sem fór út eftir 14. áfanga frumraun hans árið 1996.

"Nú er ég sterkari og fitter og gauging viðleitni mína miklu betra."

Frá 15 fyrri þáttum hefur Hincapie lokið 14 sinnum.

Aldrei keppandi sjálfur, hann lauk ferli best 14 í heild árið 2005 þegar Armstrong hélt síðasta sigra hans. Samt finnst hann nú þegar að hann hafi farið fram úr væntingum sem hann hafði í byrjun ferilsins.

"Í byrjun ferilsins vonaði ég að ég myndi kannski keppa í 10 ár og gera nokkra Tour de France. Að vera hér 18 ára og 16 Tours de France síðar er heiður og eitthvað sem ég hef ekki að sjálfsögðu að sjálfsögðu," sagði hann .

"Þú gætir verið undrandi, en hápunktur starfsferils míns hefur ekkert að gera með hjólreiðum - það var að hitta konu mína í París. Núna höfum við tvö falleg börn."

Liðsstjóri Hincapie, Cadel Evans, fyrrum tvítugur hlaupari 2007 og 2008, er í sjöunda sæti sínu en er með sterka andstöðu í þriggja tíma sigurvegari Alberto Contador og Andy Schleck, lúxus Lúxemborgar.

Þrátt fyrir að Evans hafi erfitt með höndina, sagði Hincapie að hann muni gera sitt besta til að styðja við BMC-liðið sitt.

"Markmið mitt er að hjálpa Cadel að vinna Tour de France," bætti Hincapie við.

"Hann hefur verið stórkostleg racer og samkvæmni hans er óvenjulegur í þessum íþróttum."

none