Hvernig E-reiðhjól fékk mig að hjóla aftur eftir 20 ár

Ég skrifaði um hjólreiðar og ég streyma kynþáttum á tölvunni minni. Ég horfði á Grand Tours með trúarlegum fervor áskilinn í Deep South fyrir háskóla fótbolta. En þar til í vor hafði ég ekki hjólað á 20 árum

Ég vissi hvernig á að hjóla einu sinni. Til baka í grunnskóla, hver síðdegi bróðir minn og ég myndi fá á Huffys okkar. Hann var rafmagnsblár; minn, silfur og neon grænn. Við reið með yfirgefa, æpa, "Horfðu! Engar hendur! "Og pabbi hjólreiðar, þar til dagurinn sem pabbi minn hjó með okkur og varð hrun hans. Í afkomu sendi bremsuleysi honum til að rifta yfir stýriunum þar sem hann sló höfuðið á gangstéttinni. Hann lauk upp með alvarlegt tilfelli af útbrotum og nokkrum lykkjum. Ég reiddi aldrei eftir það. Hjólreiðar varð eitthvað sem ég gat ekki gert.

Nú, á 31, vil ég örugglega vera hluti af nýju bylgjunni hjólreiðamanna sem grípa í kringum heimili mitt í Spartanburg, Suður-Karólínu, á hollur hjólaleiðum. Ég vil bikepack í gegnum Evrópu eins og vinur minn Mary. Mig langar að rífa upp ríður með vinum mínum sem keppti.

Það var tvennt sem hélt mér að hjóla. Fyrsta var ótta við að falla eins og ég lék hvernig á að ríða. Annað var skortur minn á trausti í þolinu mínu. Hvers vegna læra hvort ég gæti ekki farið mjög langt? Fara út fyrir hópferðferð myndi þýða að halda vinum mínum aftur eða stöðugt að vera sleppt.

Vinur Kim minn, hjólreiðafræðingur, lagði til að ég reyni að læra á rafhjálpshjól þannig að ég gæti fylgst með öðrum. Gott rafmagns reiðhjól gerir ríða auðveldara en ég þurfti að gera verkið. Til að fá safa þurfti ég að pedali. Fyrsta ferðin mín var á leigu frá fjölmennum búð. Stout gamall maðurinn, sem hljóp í staðinn, gaf mér hjól og hjálm, án leiðbeiningar. Ég mashed mér í rafmagns fjólublár loki, og eftir örvæntingu símtal til Kim fyrir leiðsögn-bara einum fingur á bremsum, mun hjólið lækka stefnu líkamans er að fara-ég gerði það fimm skelfilegur mílur.

Daginn eftir reið ég aftur, þetta skipti á venjulegum hjólum frá hlutdeildarhringnum okkar á staðnum. Ég gerði það tvær mílur í 30 mínútur. Á hverjum morgni gekk ég upp og setti tíma á staðbundna hjólið með hjólunum og gerði óhóflega taktinn minn: pedal, wobble, læti, stöðva.

Þegar ég sannfærði mig að lokum að ég myndi halda áfram að hjóla, var ég uppfærður á lánveitanda frá Vintage Electric sem heitir Café. Byggð fyrir starfsmenn með svigrúm til fortíðarþráðar, varð ég ástfanginn af glæsilegum ferlum sínum og hreinsaðri, skyggnu Skyline Bronze mála. Ég kallaði Athena hennar, eftir forngríska gyðju viskunnar. Óháð því hvernig þetta fyrirtæki fór, vissi ég að ég myndi læra eitthvað.

Aftengjanlegur rafhlöðupakkar frá Vintage Electric Cafe á tveimur klukkustundum.

Ég var enn kvíðinn. Mér fannst mér óundirbúinn fyrir vanrækslu sem ég gæti fengið sem fitu á e-reiðhjól. Það kom áður en ég setti hendurnar á Aþena. Á meðan ég var að bíða í hjólhýsið til að taka hana upp, sagði Roadie mér að ég væri að svindla og afhent óæskileg mataræði. "Borða minna. Drekka aðeins vatn. Ríðið hjólinu á hverjum degi, "sagði hann við mig, fingur hans vakti að nýju rifinu mínu.

Eftirvæntingin mín skyndilega og sjálfsálit mitt vanmetið með sérhverri fituþráður klæddur sem vel ætlað ráð sem kom út úr munninum. Hann var ánægður með áminningar hans og gekk út í dyrnar í Lycra.

Gírið sem ég notaði

Ég þrái samkynhneigð, og finnst mér alltaf að hlakka til samvinnuþjálfunar. Sem hlaupari þjálfar ég af því að ég elska kappupplifunina. Með hjólreiðum vildi ég tilgangi fyrir viðleitni mína, svo ég ákvað að reyna góðgerðarferð og valdi Bo Bikes Bama.

Ferðin var byrjað af fótbolta og baseball goðsögn Bo Jackson, sem fæddist í Bessemer, Alabama. Þann 27. apríl 2011 fluttu tornadóar í gegnum Alabama og drap 243. Jackson langaði til að finna leið til að hjálpa heimaríki sínu. Og ári eftir stormana tók hann ásamt nokkrum öðrum íþróttatölum eins og Ken Griffey Jr. og Scottie Pippen sig á fimm daga, 300 mílna ríða í gegnum bæin sem erfiðast högg af tornadóunum og fjármagn til aðstoðar. Frá upphafi hefur velferðarsveitin hækkað um 1,1 milljónir Bandaríkjadala fyrir neyðarbætur sjóðsins í Alabama, sem hjálpar til við að byggja upp samfélagsskýli, veitir sirens fyrir dreifbýli og hjálparstarfshjálp.

Þó 300 mílur virðist óhugsandi, hefur atburðurinn minnkað aftur í 20- og 60 mílna ríða. Í lok apríl, myndi ég taka þátt 1.061 öðrum reiðmenn í Auburn, Alabama fyrir 20, lengra en ég hef nokkurn tíma riðið.

Ég lærði á Mary Black Trail nálægt heimili mínu snemma að morgni, þar sem ég gat flundað í einkaeign. Ég horfði á YouTube myndbönd um hvernig á að skipta um gír og taka horn. Markmið mín var að byggja upp styrk, öðlast sjálfstraust og bæta reiðhjólaskoðunarfærni mína svo ég myndi ekki hætta í hópnum. Sem mælanlegt mæligildi, á hverjum degi, tók ég reglulega hjól af hjólinu til að sjá hversu langt ég gat gert það niður leiðina á eigin krafti. Í lok mánaðarins var ég fær um að gera fjóra kílómetra ferðina undir eigin krafti, með lágmarks hættum.

Chromoly stál ramma kaffihússins fannst þægilegt og sterkt.

Um morguninn á ferðinni var magan mín svo þétt að morgunmat var ekki valkostur. Ég kæfði aftur á örlög árásina sem hótaði að loka hálsi mínu aðeins til að ljúka við að ræða taugaþröngina. Ég eyddi betri hluta morgunnsins sviti, skjálfta og óviss. Ég velti því fyrir mér hvort það væri kominn tími til að takast á við allan daginn með fólki eins og roadie í hjólabúðunum mínum. En þegar ég gekk inn á bílastæði í Auburn og sá mann í Cookie Monster Kit, vissi ég að ég hefði fundið fólkið mitt og sannfært mig um að komast út úr bílnum.

Allt í kringum mig voru fólk sem ég gæti tengt við: nýliða fiddling með uppsetningum þeirra, stórfelldum hjólum í samsvörunarkostum þeirra, Afríku-Ameríku reiðmenn með dreadlocks þeirra undir glæsilegum hjálma. Ég hef aldrei séð atburði eins og þetta. Allir sem ég komst í snertingu við var heillaður af hjólinu mínu og fús til að læra að ég væri að hjóla þennan dag. Í nokkrar mínútur slaknaði ég. Sem mjög menntaður feitur svartur kona með óhefðbundið starf, er ég vanur að standa út eins og skunk meðal badgers, en allir voru bara spenntir að sjá mig þarna úti.

Ég var ekki einu sinni eini maðurinn á e-reiðhjóli: Morgan, 28 ára gamall, gekk einnig einn, eins og ég var 77 ára gamall, Kim, 77 ára gamall móðir mín, Joyce. Ég hékk með henni þar sem við vorum bæði kvíðin um að takast á við 20-miler.

Hvað ég klæddist

Þegar það var kominn tími til að tína línuna varð ég hræddur. Já, ég lærði þetta, en ég er enn að læra hvernig á að hjóla klár, og hafði ekki tökum á einhöndluðum hreyfingum til að merkja snúning. En klukkan 10 tókum við af. Að horfa á hjólreiðar í sjónvarpinu undirbýr þig ekki fyrir hið raunverulega hlutverk, því að vera hluti af þessari hratt hreyfðu massa að borða steinsteypu og fljúga út í sveitina.

Ég hafði ekki fundið búnaðinn sem ég var að skipta um, og fyrsta hæðin tók hádegismatið mitt, en ég ákvað ekki að láta atvikið rugla traust mitt. Rider fyrir framan mig blared gamall skóla diskó og funk, og ég gerði hann merki mitt, að reyna að fylgjast með honum, nota tónlist sína sem cadence minn. Ég var með honum í gegnum "The Oops Upside Your Head" í The Gap Band og Mark Morrison's "Return of the Mack." Veðrið fannst eins og snemma sumars og tónlistin hans passaði við mikla orku, auðvelt og kunnuglegt. Ég er jamming án þess að átta sig á því, breezing í gegnum úthverfi, og út í landið þar sem ég gat bara skemmtiferðaskip. Ég er að skemmta sér. Í nokkrar mínútur er lætiin farin og ég brosandi. Kannski í fyrsta skipti alltaf, mér líður vel. Farið niður í kringum 8 mílna markið var næst sem ég hef nokkurn tíma komið að fljóta.

Einhvers staðar milli kílómetra 11 og 12 er ferðin ekki skemmtileg lengur. Það er hádegisverður, ótrúlega heitt og ég er að borða Joyce's ryk. Ég reyni að mala það út, til að komast inn í sársauka helli sem vinir mínir tala um. Adrenalínið mitt er farinn og þreyta hefur byrjað að setja inn. Ég get ekki fengið fætur minn til að samræma, og við hliðina á einni af þessum alræmdu brattar Alabama hæðum ákveður ég að ég er búinn. Meirihluti ökumanna sem ég hékk með í morgun passar mig með því að veifa, hvetja mig til að komast aftur og reyna aftur. Þegar vinir mínir hætta, segi ég þeim að ég muni hressa þá á hinum megin við lýkur.

Ófær um að takast á við skömm að ekki ljúka ferðinni, ég byrjar að hrynja í sjálfan mig. Ég hata hugmyndina um að missa af, en ég setur í kyrrstöðu Aþenu og bíða eftir sögunni. Mér finnst gallaður og vandræðalegur þegar ég hleypur inn.

En næstu viku fæ ég aftur á hjólinu. Enn svolítið sár, byrjar ég tuttugu mílna út og aftur á hjólaleið. Með færri hæðum og engum bílum, það er bara ég og Athena að reikna það út, að berjast um hlutinn inni í höfðinu sem gerir mér spurning um hvað ég er fær um.

Ég er enn brosandi í lok Bo Bikes Bama. Frá vinstri, Maaike Everts, nýi vinur, sjálfur, Kim Cross, sonur hennar Austin, og mamma hennar Joyce.

Hollusta mín við hjólreiðar lauk ekki með Bo Bikes Bama. Ferðin er lokið og ég er enn að fara í tilraunir með rafmagns og reglulega hjól. Ég kom aftur frá Auburn til betri útgáfu af mér, með breyttum skilningi á því sem ég hélt mögulegt.

Ég átta mig á að það sé kominn tími til að flytja frá YouTube, þannig að ég hef skráð mig fyrir hjólhaldsþjálfunarflokks á staðnum REI minn. Ég keypti jafnvel nýjan búnað. Hin nýja er lime grænn með grænblár og hvítum röndum-ég er ekki lengur hræddur við að sjást.

Horfa á myndskeiðið: Tesla: Vatn íþróttir með líkani S! Frosinn Lake Reynsla

none