Himinn og hjólreiðar lentu heiðarlega

Ég get aðeins ímyndað mér viðbragð viðbrögð annarra ProTour liðs stjórnenda þegar myndir, myndskeið og önnur margmiðlunarlífsform byrjaði að losa sig við opinbera sjósetjaMillbankTowerand Team Sky á hádegi á mánudaginn.

"Byltingin mun ekki vera sjónvarp", rappaði Gil Scott Heron árið 1970.

Jæja, í hugrakkur nýjum heimi sem frá mánudaginn fagnaði hjólreiðum, ekki aðeins var það sjónvarpað - það var Twittered, Facebooked og vídeóblásið líka.

"Slick" mikið af fólki sem heitir það. Það, auk "skelfilegur" og "upprættur" eru lýsingarorð sem líklega mynduðu mikið í innri viðræðum við Brailleford's 17 ProTour hliðstæða.

Munurinn á honum og þeim er auðvitað sú að enginn annar hefur næststærsta fjölmiðlasamsteypa heims, sem framkvæmir skyldur sínar, jafnvel þótt þeir hafi dollara. Réttu mér ef ég hef rangt, en ég man ekki Katusha, en fjárhagsáætlun hans virðist yfir Sky, alltaf að skrá sig meira en blíður gára í samanburði við skvetta, ekki tsunami af spennu, sem stafar af Sky á mánudag.

Í mörg ár hafa fylgjendur enska fótbolta talað um "Big Four" í úrvalsdeildinni. Hinn smurðu kvartett er Chelsea, Manchester United, Arsenal og Liverpool. Þangað til nýlega var enginn slíkur greinilega elíti til í faglegri hjólreiðum, en á meðan Sky hefur sýn á alls konar grandiose legacies utan plötunni, getur mesta framlag sitt innan þess takmarkað vera sem hvati fyrir svipaðri endurrifningu á hjólreiðum. Eða kannski ætti það að vera "ghettoization".

Það sem ég meina er að cyclisme à deux vitesses sem frönskirnir hafa verið að lenda í um í mörg ár er nú að verða að veruleika. En það hefur ekkert að gera við lyfjameðferð og allt sem þarf að gera með kynningu, fagmennsku og, jæja, nákvæmlega það sem við sáum á mánudaginn.

Saxo Bank, Columbia og Garmin voru fyrstir til að hækka barinn, þá kom Cervélo, þá RadioShack, og nú höfum við Sky ógnandi að hverfa í eigin einka stratosphere þeirra. Á sama tíma geta frönsku, ítalska og belgíska liðin, sem ennþá fela í sér fyrrverandi einkenni hjólreiða, heilla og fótbolta, aðeins standa og krana hálsana.

Ég er að sjálfsögðu að tala fyrst og fremst um það sem fer af veginum, en skiptin í menningu, meira en peninga, verður einnig augljóst þegar hjólin byrja að snúa á nokkrum vikum.

"Ekkert af þessum glitzum skiptir máli þegar kappaksturinn byrjar," sagði einn ítalska iðnaðurinn Bigwig í dag; David Millar sagði eitthvað svipað Cyclingnews fyrir nokkrum vikum. Rómverjarnir vilja vona að þeir séu réttir. En hversu lengi? Vegna þess að á meðan Brailsford villi skort á formlegu leyfi til að greiða fyrir augnablikum árangri getur hann huggað sig með öllum þjálfarum, þekkingu og tækni sem eru ekki undir takmörkun eða fyrirliggjandi samninga. Og með öllu því mun óhjákvæmilega koma vörur sem milljónir hans mega ekki kaupa en mun örugglega auðvelda: hvatning, sjálfstraust, starfsánægja og að lokum - líklega - árangur á hjólinu.

Á sama tíma halda áfram fyrrum vígirnar í hjólreiðum. Liðsstjórar í Frakklandi, Belgíu, Spáni og Ítalíu virðast stundum velja starfslið sitt í samræmi við sömu viðmiðanir sem flestir myndu telja meira hentugur fyrir að taka vini á Facebook.

Francehas efnilegir þjálfarar og ljómandi kynslóð ungra reiðmenn á vettvangi fremstu röðanna - en einnig ProTour liðin sem hvetja ekki til þess að þeir geti uppskera og hlúa að framúrskarandi ræktun.

Fjórir mánuðir frá hans 23 ára heimsmeistaratitilum er Romain Sicard að flytja til Baskneska liðs ennþá í þjóðlegu vandræði. En einn, að vísu er grimmur, eftirlit má afsaka. Komdu, eins og þeir segja. Hvað væri miklu meira truflandi er ef við, eftir þrjú eða fjögur ár, veltum fyrir því hvers vegna La Française des Jeux hafi aldrei drýtt það besta úr Anthony Roux eða nýju enfant prodige, Thibault Pinot. Eða ef Pierre Rolland af BBox Bouygues Telecom hefur orðið nýjasta, dofna Great White Hope.

Horfur á Ítalíu eru, ef eitthvað, enn verra. Fyrr í þessari viku birti La Repubblica árásargjarn krafa hjá yngri knattspyrnustjóra Eugenio Bani um að jákvæð próf hans fyrir meðgönguhormónið hCG væri aðeins hægt að skýra með vikulega inndælingu ómerktar vörur hans liðsforingjar fullvissaði hann og liðsmenn hans voru vítamín. Það var síðan bent á að Diego Ulissi, tvöfaldur yngri heimsmeistari, sem er að fara að vinna með Lampre, reiddi fyrir sama lið. En Ulissi reyndi aldrei jákvæð - og í öllum tilvikum er lyfjameðferð bara eitt svæði þar sem ítalska er fastur í myrkrinu.

Liquigas, til dæmis, gætu gert með því að líta vel á hvers vegna, í mörg ár, hafa bestu ítalska áhugamennirnir reglulega snúið sér í liðinu sínu og í mörg ár hvarf án þess að rekja á einu eða tveimur tímabilum. Á þessu ári er það Lampre sem hefur spilað á fjórum bestu unglingum Ítalíu, en geta þeir snúið við þróuninni? Og ef þeir gera ekki, mun það vera vegna yfirvofandi yfirráðs Sky, HTC-Columbia og restin af nýju efri skorpunni, skortur á sérþekkingu hjá stjórnendum þeirra, eða einfaldlega að þeirri staðreynd að árlegir fjárhagsáætlun myndi valda varla aukningu í bakpoka Dave Brailsford?

Það sem ég legg ekki til í annað er að komu Sky er slæmt fyrir hjólreiðum. Þvert á móti. Svörunin við byrjun mánudagsins hefur, eftir öllum reikningum, verið stórkostleg, með áherslu á vinsælan matarlyst sem án efa hvatti Murdoch heimsveldið til að gera hjólreiðum á næstu erfiðleikum í fyrsta sinn.

Það sem ég er að segja er að Sky hefur þegar þegar komið í gang við keðjuverkun sem mun umbreyta faglegri hjólreiðum eins og við þekkjum það. Það verður fórnarlömb á leiðinni, auk kynjanna og þeirra sem harka aftur til æfingarinnar sem er meira heima í fyrra lífi - en það mun líka ekki fara aftur.

Vegna þess að, til að vitna í Scott Heron aftur, er byltingin hér.

none