2011 Giro d'Italia Preview

Hvaða betri leið til að fagna afmælisveislu en með reiðhjólakapp? Það er það sem Tour í Ítalíu skipuleggjendur ætlar að gera í þessum mánuði þar sem sögulega þriggja vikna Giro d'Italia fagnar 150 ára afmæli sameiningar Ítalíu.

Þó að það verði nóg af köllum til sögu eftir 3,524,5 km leiðinni, lofar sjálfir sig að vera ákafur.

Sögulega ferðast Giro í skugga Tour de France. En fyrir marga er talið að erfiðara Grand Tour. Ítalska landslagið er einfaldlega meira stöðugt hilly. Og keppnin á þessu ári, sem hefur verið kallað "ógnvekjandi", er eitt af mest skelfilegum í nýlegum sögu með átta fjallstigum.

Kappaksturinn byrjar í norðurhluta iðnaðarborgarinnar Torino með tímabundna tónleikaferli, áður en hann fer í vesturströndina til Rustic Sikiley. Það færist þá upp á strönd Adriatic Sea með einu síðustu fling í Dolomites og Ölpunum áður en það er lokið í Mílanó fyrir hefðbundna ljúka.

Seinni helmingurinn af keppninni lofar að vera banvæn, með mountaintop klára á Epic Monte Zoncolan og sjaldgæft óhreinindi vegum Finale til Sestriere. En þegar á sjö stigum, varla viku í keppnina, ræddu knattspyrnustjórar fyrsta fjallstoppið og 17 km klifra til Montevergine di Mercogliano. Og svo klifraðu þeir aðeins tveimur dögum síðar til tveggja hliða Mont Etna eldfjallsins í tiltölulega stuttan og ákafur klettur á Sikiley.

Margir líta á staðbundin hetja Vincenzo Nibali á þessum degi; Hann vonast til að vinna Giro á þessu ári eftir sigur sinn í Tour of Spain í september síðastliðnum.

Liquigas liðsfélagi Nibali, Ivan Basso, sem vann keppnina í annað skipti í fyrra, sleppir þessari útgáfu til að einblína aftur á Tour de France.

En jafnvel án Basso mun keppnin vera verulega stífur á þessu ári og þriggja tíma varnarmanninn Alberto Contador, deildarleikari Tour de France, kemur aftur til Ítalíu í von um að vinna annað Giro eftir sigur hér árið 2008.

Hann hefur gert það ljóst að hann mun vera í hámarki fyrir frábæra keppnina. Eftir allt saman bíður hann enn á endanlegri úrskurð varðandi jákvætt eiturpróf hans á Tour de France 2010. Nú hefur hann verið hreinsaður af spænskum yfirvöldum en dómurinn verður ekki gefin út fyrr en í júní, sem þýðir að hann gæti enn komið í veg fyrir að keppa í Tour de France.

"Þetta Giro er mun erfiðara en það árið 2008," sagði Contador á miðvikudag. Spánverjinn bætti því við að svo miklu leyti sem námskeiðið mun Giro á þessu ári líklega vera hans erfiðasta Grand Tour alltaf.

Þótt Contador hafi safnað skotljósinu fyrir byrjun, lofa mörg önnur knapar að hafa orð sitt. Fáir hafa talað um Denis Menchov í Rússlandi, sigurvegarinn hér árið 2009. Rússneska verður studd af Tour de France sigurvegara Carlos Sastre 2008 og þeir hafa bæði gert Giro forgangsverkefni eftir að Geox liðið þeirra var ekki valið fyrir Tour de France.

Aðrir áskoranir fyrir sérstaka Maglia Rosa, bleiktum leiðtoga, eru ítölskir fjallgöngumenn Michele Scarponi og rússneski knattspyrnustjóri Roman Kreuziger. Eftir að hafa unnið að virka viku vikum kynþáttum eins og Tour Romandy og Tour of Switzerland, leiðir 24 ára gamall Astana liðið á Giro og vonast til að áskorun Contador.

"Frá upphafi ársins hefur einn af stóru markmiðunum verið ferð Ítalíu með Roman," sagði Giuseppe Martinelli, forstjóri Astana. "Roman er ungur reiðmaður en ég trúi virkilega á hann og veit að hann hefur mjög þjálfað fyrir þessa keppni."

Ferðin á Ítalíu er ekkert ef ekki á óvart. Kalt, veikt veðurfar getur þegar í stað umbreytt keppninni í hellish morass, kalla á knapa til að nota meira en fætur þeirra til að lifa af, hvað þá að ráða.

"Ég er viss um að Giro á þessu ári verði kapphlaup allt fram á síðasta daginn. Það verður mikið af erfiðum aðstæðum, krefjandi lýkur og hugsanlegan gildra, "sagði Alberto Volpi, leikstjóri Nibali á Liquigas-Cannondale liðinu. "Undirbúningur er lokið svo að langa veiði fyrir Maglia Rosa hefst."

-----

Get ekki fengið nóg Giro?

Rífa gíróið

2011 Ferðalög Ítalíu Contenders: Riders að horfa á Giro

Hvað er Giro til þín?

Giro Lingo!

none