Armstrong unfazed af Contador Charge

ARCALIS 10. júlí 2009 (AFP) - Lance Armstrong bursti af einhverjum áhyggjum eftir að Astana-liðabankinn Alberto Contador sendi sig til að fara í annað sæti í almennum flokkun Tour de France á föstudaginn.

Contador, sigurvegari ársins 2007, er nú í öðru sæti, sex sekúndur á eftir Rinaldo Nocentini, en hann er átta sekúndum frá þremur stigum frá Barcelona til Andorra.

Fyrr í vikunni gerði Armstrong sterkar vísbendingar um að hann muni miða að áttunda Tour de France krónum en Contador er á 224km stigi upp í örlítið frumkvöðull og setur stefnu Spánverja aftur í sviðsljósinu.

"Það gerðist ekki í samræmi við áætlunina sem við kortum áður," sagði Armstrong.

"Ég var svolítið undrandi, en það skiptir ekki máli. Eins og ég sagði í gær, bjóst ég við honum að halda sig í keppninni og hann gerði það."

Þrátt fyrir að Contador hafi lokið stigi 3:26 á bak við Nocentini, kom Armstrong og hópur hans yfir kl. 3:47 en engar stórkostlegar sýningar voru af keppninni.

Contador leit sterkur þegar hann hleypti árás á síðustu tveimur sviðum sviðsins, en Armstrong var ánægður með að vera í sambandi við Cadel Evans frá Ástralíu, Andy Schleck frá Lúxemborg og Carlos Sastre.

"Þegar þú ert með gaur í burtu, eins og ég hef sagt alla tíð, verður þú bara að vera á einu hjóli," sagði Armstrong. "Schleck setti nokkrar góðar hreyfingar, Cadel setti nokkrar góðar hreyfingar, en þú verður bara að vera á hjólinu - það er reiðhjólakstur. Það er ekki mjög bratt klifra, svo hraði var nokkuð hátt."

En sjö ára Tour de France sigurvegari sagði að hann væri góður eftir bratta 10,1 km klifra upp að Arcalis skíði stöð Andorra. "Mér líður vel, það var fínn dagur, ég held að það sé almennt gott að vera lið," sagði Armstrong. "Það gæti verið erfitt, það er hátt og hækkunin særir, en mér líður ekki eins þreyttur og ég hélt að ég væri."

Team manager Johan Bruyneel sagði að hann hefði ekki gefið liðinu sérstaka áætlun um að ráðast á og sagði Contador hefði brugðist að eigin frumkvæði. "Við höfðum ekki ákveðna áætlun til að ráðast á, áætlun okkar var að viðhalda sameiginlega styrk okkar fyrst og bíða eftir árásum annarra," sagði Bruyneel. "Alberto gegn árásum eftir árás, áætlun okkar hafði verið fyrir knapa til að hafa samskipti og svara. Enginn átti sérstakar leiðbeiningar um að fara út og ráðast. Ég hafði enga keppnisútvarp á þeim tíma eða sjónvarpi, svo það var eitthvað sem þeir ákváðu sjálfir . "

none