Hestur fyrir námskeiðið: Cannondale Flash 29 fyrir Dolomiti Superbike

Nokkrum mánuðum síðan samþykkti ég heimskulega að taka þátt í fyrsta fjallahjóladrifinu mínum. Hafa tekist að stýra samkeppni í svo mörg ár, tími minn hafði loksins komið í formi Dolomiti Superbike.

The atburður, sem hægt er að taka á í 59km eða 120km snið og felur í sér þúsundir metra klifra, er eitthvað af þjóðsaga út í Suður-Týról. 2016 merkti 22nd útgáfa af kross-landi kapp, sem dregist svívirðilegt rist 5.000 knapa.

Ég var skráður sem gestur í vörulista Fizik og var svo heppinn að taka þátt í keppninni, Nicholas Kennedy og Ben Phillips, til að taka upp síðustu þrjá sæti af seldu atburði. Hjólin okkar voru veitt af leigufyrirtækinu einhvers staðar utan svæðisins og ég þyrfti að bjóða upp á rammavalið mitt - XL - en annað en það hafði ekki hugmynd um hvað ég á að búast við.

Eftir langan tíma með ófullnægjandi þjálfun og með vafasömum trú á óþekktum búnaði mínum, gekk helgin um allt of fljótt.

  • Námskeiðið: 36 mílur / 59km (styttri af tveimur leiðum) að mestu leyti möl og malbik. Klifrar eru bæði brattar og langir. The descents aren't Sérstaklega tæknilega, að undanskildu nokkrar rooty og rökum Singletrack kafla. Samtals hækkun náð 6.349ft (1.935m)
  • Tækjamarkmiðið: Þyngdarvottur byggir með fjölbreyttum gírum, Alpine-tilbúnum bremsum og fljótandi veltingur, gataþolnum dekkjum.
  • Hesturinn: Vönduð Cannondale Flash með Lefty PBR 90mm gaffli, Shimano XT / SRAM X9 2x10, Shimano Zee bremsum, Fizik Tundra, Framhjóli: Stöðvar ZTR Crest með Maxxis Ikon 2.2 í dekk, Rear hjól: Stan's ZTR Rapid með Schwalbe Racing Ralph 2.35 í dekk; Fizik Tundra hnakkur

Surprise pakki með Lefty gaffli og þungur-skyldur bremsur

Þrjár hjól voru að bíða eftir okkur á Villabassa ferðamannastöðinni, allt Cannondales en allar mismunandi gerðir. Einn hafði ramma sem virtist stærri en restin, og fékk 6ft 3in / 190cm hæðina, það þurfti að vera mitt.

Þessi Flash kom með blönduðum poka af búningi en reyndist mjög hentugur hestur

Varlega pakkað í rammahlífarljós en með miklu sýnilegum klæðnaði hafði Cannondale Flash 29er eitthvað af Frankenstein-byggingu. Kolefnisraminn virtist vera 2012 líkan og var samhæfður við efsta hylkisútgáfu Cannondale's undirskrift Lefty PBR gaffal. Í ljósi klifra undan mér var ég ánægður með að sjá tvöfalda sendingu, jafnvel þótt það samanstóð af vinnuvélarhlutum frá Shimano XT og SRAM X9. Annar skemmtilega á óvart var Shimano Zee fjögurra pota bremsur í hverri enda. The Splash rúllaði einnig á gæði en undarlega ósamræmi hjólum Stan með mismunandi gúmmíi á hverri hjól.

Ein brýn mál sem ég snerti strax var að skipta um bremsur frá evrópskum ham til breskra sérstakra (RH frambrems). Í fjarveru viðeigandi hnífsins gekk ég í staðbundna hjólhýsi og greiddi ágætan ítalska krónur € 3 til að skipta um bremsulínurnar. Sem betur fer tókst hann að gera það án þess að kynna loft eða missa vökva úr kerfinu.

Ég lagði þá til viðbótar Fizik Tundra hnakknum mínum og setti á pedalana mína - umdeildar. Þó að flestir ökumenn tóku þátt í Dolomiti Superbike klifraðist, fór ég með ævivali íbúðirnar mínar - stórt par af Crankbrothers 'sértækum frímerkjum, tilvalið fyrir Bretlands stærð 12/47 fet.

Út af afsökunum

Á þessum tímapunkti hafði ég andstæða tilfinningar. Annars vegar hafði ég hjól sem virtist næstum fullkomin fyrir starfið í hendi (frábært); Á hinn bóginn voru öll fyrirframbúin afsökun mína um að hjólið væri ekki hentugur til að ná árangri, gufað upp (ekki frábært).

Allar fyrirframbúnar afsakanir mínar um að hjólið væri ekki hentugt að framkvæma hafði uppgufað

Eftir að hafa dvalið afganginn að morgni að reyna að klára í eins mörg hitaeiningar og mögulegt var, fannst mér líka frekar veikur. Ég var meðvitaður um að Superbike hefst með 10 mílna klifra - eitthvað sem ég hef verið að reyna að setja í bakið á huga mínum frá því að sjá námskeiðið í fyrsta skipti nokkrum dögum fyrr.

Upphafið virtist tiltölulega dramafrjálst, sérstaklega með hliðsjón af því að ég var að deila þröngum hluta tarmac með líklega 10 öðrum keppendum. Ævintýralegir þorpsbúar hrópuðu og tóku þátt í því að lokaþáttur ökumanna fór í gegnum.

Eftir klukkutíma eða svo um nokkuð hreint klifra í gegnum að mestu skóglendi höfðu hraðari reiðmenn í hópnum fallið frá mér og einhver hægari var nú úti í augsýn - þannig að ég og frekar framandi Cannondale. Hamingjusamlega, ég þyrfti að segja að sambandið væri að fara frekar vel.

New uppáhalds hnakkur: Fizik Tundra

Ég hafði notið góðs af þeirri litlu hringinn á tvöföldum sveiflum og fannst algerlega engin þörf á að læsa plushinni heldur ótrúlega stífur litla Lefty. Ég myndi ekki eyða ágætis tíma á einn af gafflum Cannondale fyrr en höfðu heyrt aðra reiðmenn sem lofuðu stífleika þeirra í langan tíma. Til að vera heiðarlegur var ég aldrei niðraður af skrýtnu útlitinu og fólkið sem hafði talað við mig um þessa gaffli var rétt - Lítil lítið fótur hennar neitar að víkja.

Sá sem hafði verið að hjóla á þessu hjólinu áður hafði nokkuð óvenjulegt skipulag. Staflahæðin leit út eins og einhverskonar prakkarastrik sem þú vilt spila á vini, en til hliðar við að horfa á óþægilegan var það vissulega ekki að valda mér nein þægindi.

Sá sem hafði verið að hjóla á þessu hjólinu áður hafði nokkuð óvenjulegt skipulag

Talandi um þægindi, það er mikilvægt að ég nefni Tundra hnakkinn, sæti sem - alveg bókstaflega - bjargaði rassinni minni. Þú sérð, ég var svo varkár að muna hvert tól, varahluti og smá orkuframleiðslu sem ég gleymdi einu hlutanum sem ég þurfti að muna á morgnana keppninni ... chamois krem. Til eilífs þakklætis míns vann stakur karfa frábærlega og leyfði mér að halda áfram að hjóla án þess að óttast að mýta mig. Þrátt fyrir að hafa setið fyrir meirihluta keppnistímabilsins, ekki einu sinni lenti ég í einhverjum huggunarvandamálum - það er án efa þægilegasta hnakkurinn sem ég hef einhvern tíma komið fyrir og ég get ekki lofað það nóg.

A mikill descender

Það var ekki lengi áður en fyrsta klifrið var lokið og ég hafði gert það í fyrsta matstöðina. Staðbundin sjálfboðaliðar frá kílómetra í kring voru á hendi til að fara framhjá mér eins mikið köku, kók, orkudrykk og vatn sem ég gat maga og bera. Það er sannarlega ótrúlegt að sjá hvernig samfélagið fær á bak við þennan atburð.

Eftir stutta stöðva byrjaði ég fyrsta alvöru uppruna - og þetta er þar sem ég byrjaði virkilega að njóta mín. Ég var strax hissa á því hvernig hvetja Flash var að koma niður með - bakhlið hennar líður vel fyrir hardtail, að því marki sem ég hélt að þurfa að líta niður og athuga hvort ég væri að missa þrýsting á aftandekk.

Þessi uppruna var ekki tæknileg en lausa mölviðborðið var þarna til að taka út þá sem eru ekki á toppnum í leik sínum. Nóg af breidd auk góðs línuvals þýddi að framhjáhald væri gleði. Þetta var mjög gaman.

Ljósþyngdin og 2x10 gírin gerðu klifra tiltölulega þolanleg

Fólk hafði vakið augabrúnir á flötum pedalum mínum og skónum og hver getur kennt þeim, en á þessu lausu yfirborði sneri ég fótum mínum út um allt til að hjálpa jafnvægi mínu og ég hefði ekki viljað það á annan hátt.

Á þessu lausu yfirborði var ég að flauta fótunum mínum út um allt til að hjálpa jafnvægi mínu

Skömmu síðar varð ég hins vegar ljótt áminning um hvað getur gerst þegar hlutirnir fara úrskeiðis. Sveitarstúlka hafði komið af stað á grjótinu og átt við nokkuð alvarleg meiðsli í andliti hennar. Sjúkraþjónustan var þegar á vettvangi og hún var flutt með þyrlu skömmu síðar. Sem betur fer, meiðsli hennar voru ekki lífshættuleg en það var vel uppreisnarmikil reynsla og ég held ekki að margir ökumenn geti staðist slysið án þess að hægja á sér nokkuð eftir það.

Lengi, aðallega flatt hluti fylgdi ég í bak við nokkra ökumenn og settist í takt sem fannst gott. Um stund tók ég í landslag svæðisins, sem sannarlega þarf að sjá til þess að hægt sé að trúa því - það er póstkort efni hvar sem þú lítur út.

Orkan mín var ekki alveg þar sem það hafði verið og sólin byrjaði að taka upp svo ég byrjaði að hreinsa gels eins og maðurinn átti. Samt var mér tilfinningalega óheppilegt að ég gat ekki stungið, farið yfir það sem fannst eins og óteljandi keppinautar með rörum og dælum í hendi.

Big-fjall bremsur

Í seinni hluta kappans tók ég aðra stóra klifra, þetta skipti sem var útsett fyrir fjallið. Enn og aftur, skemmtilega þorpsbúa klappaði og hressi eins og ég chugged í gegnum á sannur skríða hraða. Að hækka augnaráð mitt fyrir ofan stýri mína reyndist skrýtin hreyfing þar sem fjölmörg speck-eins og ökumenn í fjarlægð minntu mig ekki aðeins hversu langt var að fara en hversu blóðug er það líka.

Það gæti aðeins verið Cannondale ...

Næstu 30 eða 40 mínútur tóku mikið af því að ýta, sverja og svitast. Ég varð alvarlega pirruður af siðferðilegum hugsunarsjóðum annarra keppenda. Sem betur fer, þegar landslagið var flatt út, var ég ennþá fær um að geyma andlit mitt með yndislegum staðbundnum kökum. Hjólið var ljómandi og hafði ekki þróast eins mikið og sprunga á síðustu þremur tímum.

Síðasti ársfjórðungur keppninnar var mishmash af litlum klifum og tæknilegri niðurkomu. Lítið magn af rigningu frá fyrra degi ásamt þúsundum ökumanna hafði tekið toll sinn á flestum smáskífum sem þýðir leðju, glæsilega leðju. Betra enn, þar sem farið var bröttari, skildu ýmsir rótgróðir krossar varlega frá hugrakkur, sem leiddi í ljós nokkur ludicrous utanhneigðarmanna. Ég klukka galdramenn á að minnsta kosti þremur tungumálum.

Þegar farið var brattari, skildu ýmsir rótgóðir hlutar varlega frá hugrakkur

Shimano's Zee bremsur komu til sín á descents, og meðan ég gæti lykta heitt pads keppinauta fyrir mér, eigin bremsur voru stöðugt öflugur og fyrirsjáanlegur.

Krossar línuna eftir 4 klukkustundir og 6 mínútur settu mig 52nd í metnaðarfullri úthlutunarflokki mínu (ef ég er 'leyfður Elite íþróttamaður', er það fyrsta sem ég hef heyrt um það) og 1198th almennt. The Cannondale hafði ekki aðeins fengið mig í gegnum en það hafði gert mest af reynslunni mjög skemmtilegt. Nokkrum vikum á að einhver annar, einhvers staðar mun líklega óvinsællega leigja fyrsta keppnisbílinn minn, og ég held að það sé ansi flott.

59km leiðin virtist vera vandlega skemmtileg áskorun

none