Le Tour 2008: A gríðarlega óheiðarlegur byrjun

The heiður fréttir frá degi -1 í Tour de France er að Kim Kirchen er ekki að fara að vinna.

Á næstu þremur vikum munu vonir sumra ökumanna verða á brekkum Pyrenean klifra, aðrir munu sjá metnað sinn í dalnum, en Grim Kim hefur þegar lokið á blaðamannafundi fyrir keppni. Til að vera nákvæm, urðu þeir að lokum þegar liðið Columbia-knattspyrnusambandið hristi hönd ítalska ljósmyndara sem þekktur er almennt sem "il Mostro" og gaf það góða, góða, Lúxemborga kreista.

"il Mostro" þýðir sem "skrímslið". "Il Mostro" gerist líka eins og skrímsli. Hugsaðu Frankenstein um Nikon. Ég segi ekki meira, nema að "Il Mostro" sé einnig sagt að bölva. Ítalskir knattspyrnumenn neita að snerta hann á þeim dögum sem leiða til meiri háttar keppni.

Fyrir tveimur árum síðan, í uppbyggingu á World Championship Road Race í Salzburg, var Filippo Pozzato tilfinningalegur og ánægður með sjálfan sig eins og allir geta, þegar þeir líta út eins og kross milli Kelly McGillis og Kúldulaga. En svo fór ógæfu. Pozzato fann hönd á öxlinni. Hann sneri sér við og spied "Il Mostro". Og hann lék út á sig. Eða frekar lítið öskra. Pozzato vissi að draumar hans um regnbogaskyrtu hefðu bara farið í blása.

Svo Grim Kim mun ekki vinna Le Tour. Bob Stapleton, stjóri Columbia liðsins, sagði mér í gærkvöldi að hann gaf Kirchen tækifæri til að taka fyrsta gula jerseyinn á Cote de Cadoudal á laugardaginn en nú mun hann ekki einu sinni stjórna því. Fyrrverandi Française des Jeux knattspyrnustjóri Carlos Da Cruz er að vinna fyrir L'Equipe og útvarpsstöðina RTL á ferðinni, og hann sagði mér að föstudagsmorgni að Kirchen væri aldrei líklegur til að reikna á 1,7km, 6,2% Cadoudal. "Síðustu tvö hundruð metrar eru íbúð, engu að síður - ég myndi vera banka á einhvern eins og Freire, Steegmans eða Ciolek," sagði Da Cruz.

Fyrir það sem það er þess virði, tel ég að hann gæti verið á eitthvað með Steegmans ...

Umhverfið í fréttastofunni undanfarin sólarhring hefur verið áberandi dregið úr. Næstum óheiðarlegur, myndi ég segja. Venjulega gerum við ráð fyrir að það væri rólegt fyrir almáttugan doping storm, en á þessu ári getum við ekki einu sinni verið viss um það. Í bílnum á leiðinni til fréttastofunnar í Palais des Expostions Brest í morgun sneri samtalið við einn rider hressilega áfengi fyrir sigur í París þann 27. júlí og samstarfsmaður sem verður áfram nafnlaust fluttur með "Heldurðu að hann gæti raunverulega verið hreinn? "

Tóninn hans var einn af ótrúlegum. Umræddur blaðamaður gat næstum ekki trúað því sem hann var að segja ... og enn, eins og okkur, virtist hann raunverulega trúa afleiðingum hennar.

Auðvitað ætti enginn að slaka á ennþá. Fjölmargar samræður sem ég hef haft á undanförnum 24 klukkustundum bendir til þess að prófunaráætlunin, sem franska ríkisstjórnin hefur framkvæmt gegn lyfjameðferð (AFLD), í vikurnar sem leiddu til þessa kynþáttar, hafi verið allt annað en vatnsþétt. Í gær spurði ég Jonathan Vaughters, stjóri Garmin Chipotle, hversu mörg AFLD prófanir hans knúnir höfðu komið fram áður en þeir komu til Brest fyrr í þessari viku og Vaughters viðurkenndi með því að svarið væri "núll". Stapleton sagði að Kirchen hefði vissulega verið prófað en sagði að AFLD siðareglur til að finna ökumenn voru "tuttugu ár á eftir" ADAMS kerfinu sem starfar hjá Union Cycliste Internationale (UCI).

Í morgun í Brest virtist AFLD vera að missa tímann - næstum bókstaflega - með því að senda sex liða (hinir fjórtán voru prófaðir í gær) í barrage á prófum sem átu á tveggja klukkustunda fresti á morgnana. Hestarnir voru tryllir. Tveimur klukkustundum til að taka nokkrar blóð- og þvagsýni? Á aðdraganda ferðarinnar?

Ó, jæja, það gæti hafa verið verra: þeir gætu hafa hrist hendur með "il Mostro" ...

none