Alejandro Valverde gerir aðlaðandi aftur til Peloton eftir bann

ADELAIDE, 21. janúar 2012 (AFP) - Allir efasemdir um tveggja ára dopingartilvik myndi slökkva á kappaksturshæfileikum Alejandro Valverde lauk laugardag þegar Spánverjinn sigraði aftur á flóðið.
Valverde, 31, sneri aftur til keppninnar í Tour Down Under aðeins í síðustu viku eftir að hann lék tveggja ára bann við afleiðingu hans í "Operation Puerto" doping hneyksli sem gosið árið 2006.
Þrátt fyrir að hann byrjaði að spila niður metnað sinn á sex stigum WorldTour opnari, sýndi Valverde að hann hafi ennþá hæfileika sem hafa gert hann einn af óttaðustu ökumönnum í fremstu röðinni.
Í spennandi enda á fimmta og næstum síðasta stigi laugardaginn, lauk Valverde af sterku starfi Movistar liðsins til að píla ástralska meistarann ​​Simon Gerrans í einvígi til að klára.
Á meðan Gerrans tók öxlhjólin í keppninni og setti GreenEdge í augsýn af heimsmeistarakeppni WorldTour, náði Valverde sigur á hátíðinni í hópnum.
"Þetta er hugsjón endurkoma," sagði Luis Luis Arrieta, leikstjóri Movistar, við AFP. "Alejandro hefur lagt mikla vinnu á þessu síðasta ári, það var næstum eins og hann keppti ennþá. Það er hversu mikið hann hefur þjálfað.
"Eftir meira en eitt ár án þess að kappakstur, þú veist aldrei alveg hvar þú ert hvað varðar keppnina. En þessi sigur hefur sýnt að þegar þú ert meistari fer það aldrei alveg í burtu."
Fyrrum tvítugur sigurvegari í hinni virtu hefðbundnu Liege-Bastogne-Liege, Valverde, hefur einnig komið nálægt því að vinna regnbogaþrota heimsmeistara undanfarinna ára.
Síðasti sigur hans var hins vegar Tour of Spain árið 2009. Hann gerði sigur 2010 Romandie Tour, aðeins fyrir stjórnvöld að ógilda öllum niðurstöðum þess árs þegar þeir beita afturvirkt bann.
Að horfa lítið á hann þegar hann kom til Adelaide fyrir tveimur vikum - merki um keppnishæfni - Vinur Valverde er undrandi fáir í töfluna.
Rik Verbrugghe, knattspyrnustjóri BMC, sagði AFP: "Ég er ekki á óvart. Ég hef heyrt að hann hafi gert mikið af þjálfun fyrir fyrsta keppnina sína, svo ég var í upphafi uppáhalds í Tour Down Under." Hann er sýndur a einhver fjöldi af fólki sem hann er reiðmaður að reikna með. "
"Hann er bara í bekknum, og það er rétt fyrir honum," sagði Australian Michael Rogers þegar hann spurði hvort hann væri hissa á að vinna Valverde.
Martin Kohler, leiðtogi yfir nótt, samþykkti: "Það verður alltaf erfitt að vera í burtu frá gryfjunni í tvö ár. En ég sá hann áður (bann hans) og nú er hann kominn aftur, það sama og áður. Hann er mjög sterkur hjólreiðamaður. "
Valverde, sem var bönnuð eftir að hafa verið tengdur við blóðpoka sem fannst í árás á spænsku rannsóknarstofu í maí 2006 en ekki bönnuð fyrr en síðar vegna opinberrar wrangling, var tilfinningalega á verðlaunapalli.
"Það er mikið af tilfinningum vegna þess að nú get ég sleppt öllum heiftinni sem ég var að halda inni," sagði Valverde.
"Sannarlega, ég myndi segja að þetta sé mesti sigurinn í starfsferlinu. Ég var örvæntingarfullur fyrir það og fékk það með fyrsta alvöru tækifærið sem kom með, svo það smakar svo gott."

none