Viðtal: Chris Dekerf

Ég tyggti nýlega fituinni með einum af öllum hetjudáðunum mínum. Chris skoraði tennurnar í Rocky Mountain en fór út á eigin spýtur árið 1989 til að búa til einn af mest áberandi vörumerkjum í viðskiptum. Dekerf hardtails eru þekktar um allan heim sem fullkomin fullkomnun og eru á óskalista flestra krosshestaferðir og rennibrautir. Chris gerir einnig fallegar vegfarir og krosshjól sem jafn hafa mikla eftirfylgni.

Fyrir mig, langar að Dekerf ramma er þarna uppi og þráir Saville Row handsmíðaðir föt, eða klassískt íþróttabíll. Rammarnir eru svo vel búnar að þau gætu jafnvel lifað af eigendum sínum og valdið fjölskyldumyndum niður á línuna um hver ætti að vera heppin að erfa þá! Ótrúlega, Chris náði næstum tækjum á síðasta ári, aðeins til að breyta hjartanu vegna mikillar þyngdar stuðnings frá smásölu- og reiðhjólarkaupinu.

BannWheelers: Hvernig komstu inn í frambyggingu og hversu mikilvægt er handsmíðað hönnun fyrir þig sem heimspeki?

Chris Dekerf: Ég lærði að gera hluti fyrir hendi frá handverksmanna, föður mínum. Mikið er mikilvægt að læra hluti frá öðrum þar sem þú byggir ekki aðeins hæfileika, en þú getur einnig byggt upp traust og virðingu frá ferlinu. Að beita þessum hæfileikum til reiðhjóla var eðlilegt fyrir mig, frá mjög ungum aldri hafði ég ástríðu fyrir að hjóla ekki aðeins til þeirra heldur fara með staði með þeim. Á 14, tókst mér einhvern veginn að tala foreldra mína um að láta mig fara á einnota reiðhjólferð frá Vancouver út til og í gegnum kanadíska Rocky Mountains. Það var 2000 mílna ævintýri extraordinaire! Þessi ferð breyttist sem ég var. Ég náði í kappaksturs skömmu síðar og að vinna í hjólið iðnaði til að styðja mig virtist bara augljóst.

Þá þegar tækifærið kom til að komast inn í rammahúsið, gerðu ástríður mínar fyrir að byggja hluti fyrir hönd og raunverulegan hjólamörk, mögnuð til góðs. Ég var mjög heppinn aftur til að læra af breska rammabyggingamanni sem hafði 30 ára reynslu undir belti hans. Hann var stundum gamall 'crotchety' gamall maður, en af ​​einhverjum ástæðum þolduðum við hvert annað og hann kenndi mér hið góða, hið slæma og ljóta rammahús - gamla skólanum!

Einhvers staðar þarna starfaði ég einnig í mánuð í japanska framleiðslu ramma verksmiðju. Ég hafði eigin suðubekk í röðinni með hinum af öðrum starfsmönnum. Við byrjuðum að vinna þegar klukkan hringdi klukkan 7:00, og nema fyrir te og afhentan hádegismat, setti í grundvallaratriðum ekki tig-kyndilinn þar til klukkan hringdi aftur klukkan 6:00. Stundum voru reykurinn og gufur í búðinni svo þykkur að ég gat ekki séð 30 fetið frá bekknum mínum til langt veggsins! Ég kom til að læra hvað raunveruleg framleiðsla var og að það væri að forðast ef það væri mögulegt. Síðan þegar ég var 24 ára og 3 árum eftir að ég byrjaði fyrst í rammahúsinu setti ég upp búðina mína; það var 15. október 1989. Ég hef verið í það í meira en 18 ár núna. Ég hef byggt bókstaflega þúsundir ramma. Á einu ári á fyrstu dögum, þegar við gerðum nokkrar OEM vinnslu fyrir önnur fyrirtæki, byggðum við næstum 2000 rammar á einu ári! Við gerum ekki svona vinnu lengur, en ég myndi hætta að segja að það eru mjög fáir smiðirnir í Norður-Ameríku sem hafa klukkutíma á búðargólfinu sem ég geri.

The mikill hlutur óður í hvað ég geri er að mikill meirihluti ramma sem ég geri eru sérsniðin byggð fyrir tiltekna viðskiptavin. Þetta þýðir að ég get hannað rammann í hverju smáatriði til að mæta og vonandi fara yfir væntingar viðskiptavinarins. Hvert horn, hvert millimeter, hvert túpa, og hvert stykki rétt niður við málningu er valið fyrir þann tiltekna viðskiptavin. Þetta, ásamt 20 ára reynslu minni og athygli á fagurfræði og smáatriðum, framleiða vöru sem þú getur aldrei fengið í hjólhýsi.

Þú hættir næstum framleiðslu á síðasta ári. Hvað leiddi þig til að íhuga að taka ákvörðun um niður verkfæri? Og hvað gerði þú að skipta um skoðun?

Ég náði að benda á meðan ég var að spyrja sjálfan mig hvort að vera rammabyggir væri ferill minn í öllu lífi mínu, eða var 20 árin sem ég hefði gert það nóg. Ég hef aldrei verið svona rammabyggir sem var ánægður með hugmyndina um að vera "staðbundinn byggir." Ég hafði náð stig þar sem orkan sem þarf til að halda áfram að keyra vörumerki og viðskipti á alþjóðavettvangi var að verða þreytandi. Ég hélt kannski að það væri kominn tími til að breyta.

Ég geri ráð fyrir að ég væri að spyrja sjálfan mig, "eftir að þú hefur byggt nokkur þúsund ramma, heldur þú einfaldlega að snúa síðum og byggja nokkra þúsund?" Það sem ég varð að átta sig á eftir alvarlega miðað við þessa spurningu er að já, ég vil halda áfram að gera þetta. The bragð er ekki að stöðva. Ég varð að átta sig á því hversu ánægjuleg bygging þessi ramma er. Mikið magn viðskiptavina og iðnaðar stuðnings sem ég fékk til að halda áfram, eins og heilbrigður, var sannarlega ótrúlegt.

Þessar veruleikar hafa hjálpað mér að komast út úr svokallaðri og síðan þá virðist nýjar hugmyndir og hönnun flæða eins og áin. Það er frábært! Markmiðið er nú að byggja á orðsporinu frá öllum þessum árum og snúa þessu fyrirtæki inn í það sem það ætti að vera; leiðandi í háum endum reiðhjóla. Það er eins og ég hef byrjað þetta fyrirtæki aftur. Ný byrjun. Við munum sjá hvernig það gengur.

Þú ert með nýja viðskiptafélaga í Michael Golinski. Hvað vonirðu Michael að bæta við fyrirtækinu?

Hafa Michael Golinski gengið til liðs við félagið er frábær stefnumörkun fyrir Dekerf. Michael færði til borðsins sannað afrekaskrá um sölu og markaðssetningu með fyrri afrekum sínum með Spot Brand. Ég legg til borðsins hönnun og framleiðsluhæfni. Með langvarandi orðstír félagsins um heim allan, ásamt nýlegum markaðsaukningu fyrir handsmíðaðar hjól, er grunninn að því að taka Dekerf vörur á næsta stig.

Þú hefur verið vitnað í að segja að eina leiðin til að skilja hvað viðskiptavinurinn vill er að komast þangað og ríða sjálfur. Hversu oft færðu að ríða, og hvaða stíl virkar þú?

Kannski hef ég verið að gera þetta svo lengi sem ég man ekki heiðarlega að segja það! Það er sagt að reiðhjólum hefur alltaf verið stór hluti af lífi mínu. Flestir sögurnar mínar í reið hefur verið á leiðinni í túra, kappreiðar og á undanförnum árum einfaldlega til skemmtunar og félagslegra þátta. Ég hef líka gert mikið af akstri á vegum í gegnum árin, þó að ég hef alltaf verið kross landstjórinn mikið meira en stökkvari eða downhiller.

Allir ímynda sér kannski fjallhjólum sem eru byggðar fyrir þyngdarafli. Ert þú dyggur í krossgöngubílnum, eða hefur breskir Columbian jafningjar þínir hvatt þig til að gera allar tegundir hjólreiða og þyngdarafls?

Saga Dekerf vörumerkisins er byggð á léttum, hjólhjólum. Til þessa dags, ef maður er að íhuga topplínu yfir landið, er það líklegt að Dekerf verði á smærri listanum sínum. Af þessum sökum er ég viss um að þessar tegundir hjól verða áfram stór hluti af Dekerf fórnum.

Þetta er sagt, ég hef nokkrar nýjar hönnun sem eru bara að koma út núna fyrir veginn og yfir mörkuðum. Flestir áhugasamir þessarar nýju ramma hafa verið í títan en við höfum líka gert stál eins og heilbrigður. Ég held að þegar fólk byrjar að sjá þessar nýju rammar, þá ætlum við að byggja mikið meira af þeim.

Allar fréttir um fyrirhugaðan Full Suspension reiðhjól, Dekerf FS?

Á þessari stundu er nýja Dekerf Full Suspension hönnunin á bakhliðinni. Það er ný hönnun sem hefur verið gerð og frumgerð var 80% lokið en þá krafist framleiðslukröfur á öðrum sviðum mig að setja upp verkefnið. Það eru engin strax áform um að endurlífga verkefnið.

Þú vinnur eingöngu í stáli og títan. Ertu með val? Hvaða áform um að vinna í kolefni í framtíðinni?

Núna er ég að gera um 50/50 stál og Ti. Hvert þessara efna hefur kosti þeirra, allt eftir notkun þeirra. Undanfarið hefur ég verið að njóta áskorana og nýju hönnunarvalkostana sem ég hef unnið að með Títan.

Ég er með kolefnisslanga hérna og verður að gera nokkrar prototyping fljótlega, en enn og aftur, framleiðslu kröfur eru að halda mér upptekinn um þessar mundir.

Geturðu sagt okkur frá Tuning Fork? Hvernig kom það til, hver er það fyrir og hvers vegna eigum við að kaupa einn?

Fólk hefur beðið okkur um að framleiða stíf gaffal í næstum því lengi sem við höfum byggt upp ramma. Tuning gafflin er hannaður til að veita frábær bein stýring í gegnum það sem flestir myndu telja vera frekar stífur, stífur gaffli. Útlitið á gafflinum er bæði beefy, enn glæsilega lokið. Gaffelblöðin eru sérsniðin fyrir okkur af Reynolds úr 853. Kórónasamstæðan notar vörumerkið okkar til að tengja saman tengslanotkun til að búa til ótrúlega sterka gaffli sem fagurfræðilega tengist fullkomlega við aftan við ramma okkar. Efstu húfur blaðanna hafa hylkið lítið Dekerf lógó í fáður ryðfríu stáli sem klára.

Þú hefur haft nokkuð hávær litakerfi í gegnum árin. Hver er uppáhaldið þitt?

Uppáhalds málaáætlanirnar mínir nánast alltaf fallegar björt 'Candy' litir og flókinn grímur upplýsingar. Upprunalega Dekerf Emerald Green eða Tangerine eru enn sem nokkrar af fallegu litunum sem þú getur sett á ramma.

Hver er besti leynilegur slóðin í Breska Kólumbíu, eða í Kanada í heild?

Þótt ég hafi verið sérfræðingur í staðbundnum gönguleiðum, hefur undanfarin ár verið að mestu leyti á leiðinni. Einn af þeim frábæru hlutum í Vancouver er að við höfum hafið á annarri hliðinni, North Shore fjöllin á annan og Fraser Valley í austri. Við ströndina höfum við fengið ríður út á Horseshoe Bay, Squamish eða Whistler. Á North Shore eru tveir 3500 'klifrar upp Mount Seymour eða Cypress Bowl. Og út úr dalnum eru nokkrar ótrúlega vinda lágar umferðargötur sem taka þig á hundrað plús mílu lykkjur.

none