Sár botn bein, kýr vitleysa og hótel frá helvíti!

Það er sunnudagskvöld. Óákveðinn greinir í ensku óþarfa vegakort í Bretlandi nær yfir eldhúsborðið og í dimmu ljósi slokknar ég yfir það og dáist að grænu og rauðu línunum. Aylesbury, Buckinghamshire til Staffordshire? Jæja, það lítur ekki svo langt út. A ferskur hellti lager froths og fizzes; bjórinn brennir metnað mína. Já ... ekkert vandamál.

Hafa ákveðið að sjálfboðaliða í verkefni í Afríku þurfti að fjármagna £ 4.000 til að komast þangað. Ég settist tryggilega á "upprunalega og krefjandi" góðgerðarstarfssveitinn af hjólreiðum 150 mílur til húsar míns Gran. Endanleg áfangastaður var eingöngu til einhvers staðar til að miða. Þetta var dapurlegt verkefni vegna þess að ég var ekki hjólreiðamaður á þessum tímapunkti. Og hafði ekkert hjól. Eina hjólið sem ég hafði gert var á ryðgaðri sigri með stöngbremsum og þremur gírum. Undarlega var ég ekki afvegaleidd af þessum frekar stórum ógnum við bravado minn.

Á þeim tíma var ég ekki að fullu þakklátur fyrir því, en gagnlegur undirbúningur mín var að vinna hjólhýsi vinur minn Zeb að því að gera þetta líka. Hann fékk lánshæfileika fyrir mig, þá þurfti ég að læra að nota 27 gírin og fyndið klemmapípurnar sem ég var viss um að voru hjálpsamur. Í einum 'kennslustund' fann ég mig í of mikið gír sem hægt var að renna aftur niður á bratta hæð í komandi umferð með fótunum fastur.

Og þá var fjarlægðin. Ein æfingakstur á 30 km kom heim til að veruleika áskorun mína: "En ég get ekki dregið út núna - ég hef fengið mikla athuganir." The sökkva tilfinning að ég gæti ekki lokið þessu þvegið yfir mig. Little vissi ég að þessi fyrsta foray væri upphaf margra hjólreiðaferða sem koma.

Í janúar morgun skrið ég út úr rúminu kl. 06:30 í minna en ákjósanlegustu aðstæður: himininn lítur út eins og blautur áli, það eru miklar vindar og akstursregn. Þetta dregur úr mínum eldflaugum. Ég er kalt og ekki viss um að mér finnst í átta klukkustundir af stöðugri hreyfingu. Ég neyða í nokkrum grauti áður en ég setjast á klukkan 07:30. Þetta er minna en ánægjuleg byrjun. Nei fána vift - bara mamma mín.

Ruth eldsneyti upp fyrir góðgerðarstarfið áskorun hennar: Ruth eldsneyti upp fyrir góðgerðaráskorun sína

Það eru ekki margir bílar í kringum, sem er örlítið ógnvekjandi. Við hita upp á bólgnum hæðum sem liggja í gegnum syfjaður þorpum; Ég njótir þetta þrátt fyrir veðrið og venjulega morgunmagnaðinn minn. Bakhliðin mín er líka góð. Sterkur vindur er í raun óvinur hjólreiðamanna, en perversely stefna okkar er að fara vestur inn í vindinn í átt að Banbury því núna ættum við að vera ferskt og hæft.

Þetta verður fljótt þreytandi; það er langur, mala, óþægilegur beinn vegur og nálar rigninganna eru að berja mig beint í andlitið. Á plúshliðinni höfum við náð góðum tíma og stuðningsfólkið (pabbi minn) bíður í bílskúrnum með te og samlokum. Núna er ég á hjólinu og átta mig á því hvernig ég er soðinn og fljótt að verða kalt. Zeb þjáist af chaffed innri læri, svo hann kastar af fötum sínum og dúkkur Vaseline yfir þeim, mikið að bemusement fólks fylla upp með bensíni í nágrenninu.

Meðfram norðri úr Banbury gerir krossvindurinn auðveldara og næstu 30 mílur eru tiltölulega þægilegar. Hlutur líður jákvæð; Það eru engin vandamál og ég er með orku þökk sé ávaxtaríkt, efnafræðilegan drykk sem er fest á bakið. Þannig að við reynum að ferðast eins langt og hægt er og stíga inn í myrkrinu og lokum slíta niður í Burton-on-Trent. Eftir 90 mílur, er ég ófær um að tala og samskipti aðeins með ýmsum grunts.

Því miður er skortur á B & Bs í þessum bæ. Eftir langvarandi skemmtiferðaskip í bílnum með þolinmæði löngu frá brottför, skoðum við inn í lítið hótel. Þrátt fyrir að það sé vetur, þá er engin hita á baðherberginu. Mig langar enn að meðhöndla mína kinnar í heitu vatni, en það er aðeins lélegt vatn sem dribbling út og baðið er ekki dýpt. Þegar ég situr í kældu tveggja tommu pölum, mun ég taka eftir að skrælnaður málningin dangling frá veggi með spunavef og að salerni sætisins hangir laus. Í svefnherberginu, fataskápurinn minn er tveir vírhenglar settar á Dado járnbrautina.

Á meðan hléið á herberginu pabba brýtur, með hurðinni lokað og hann á úti. Við skoðun ákveður leigusala að greinilega er aðeins skynsamlegt að sparka dyrunum niður. Miðað við aðstöðu, veljum við að borða annars staðar. Á þessum tímapunkti er matur að verða brýn forgang, þannig að við erum sammála um áreiðanlega möguleika karrý og bjór. Ég fellst síðan í dribbla dá til kl. 7 á sunnudaginn.

Rut setur á góðgerðarstarfssveitinni: Rut setur á góðgerðarferð sinni

Það er ennþá dökk og pabbi hristir mig hræðilega frá dauða-eins og slumber og cajoles mig aftur í hnakknum. Fætur mínar eru nokkuð stífur en bara um að flytja. Hins vegar hefur verið óþægilegt að setjast niður. Neðri beinin mín eru ótrúlega sár. Næstu fimm mílur eru líklega verstu hingað til. Við lendum einnig í ýmsum vandamálum.

Hnén mín eru sársauki sem gerir árangur hægari. Streita setur inn og Zeb og ég byrjar að sverja við hvert annað. Hávær þögn ríkir og þunglyndi, við lýkur aðeins 22 mílur eftir hádegi. Meðfram rólegu vegi nálægt Uttoxeter, dregur ég úr því að kné mínir eru sár vegna þess að hnakka er of lágt, þannig að við hættum að aðlaga. Því miður, Boltinn heldur því í stað þræði. Innan nokkrar mínútur byrjar það að rigna og símtalið hverfur sem þýðir að við getum ekki haft samband við pabba um hjálp. Áskorun okkar hótar að hrynja vegna þess að einn lítill bolti.

Vopnaskapurinn og sverðið verða skapandi meðan Zeb leitar að staðgengillskrúfu frá "minna nauðsynlegum" hluta hjólsins. Nálægur bóndi minnir á óþægindi okkar og gengur yfir til að bjóða aðstoð. Hann minnir okkur á að við erum "duglegir" fyrir hjólreiðum í þessum veðri og spurningum "hvað er rangt vitsmuni 'kynlíf ont' suunday mornin '... þú ert búinn að gera það eða summat?" Í fyrsta skipti í lífi mínu hef ég ekkert að segðu. Hann hverfur burt, scrabbles í dráttarvélinni og framleiðir ryðgaðan, bjálkað boltahúðuð í kúaskál. Hann smellir á muckinn og segir: "Hér ertu að reyna þetta".

Ótrúlega, eftir minniháttar baráttu, er boltinn föst og við höldum áfram á glaðan hátt. Næstu klukkustundir fara vel. Norðurregnið heldur áfram og hæðirnar verða brattari en við höfum undarlega tilfinningu fyrir ánægju og léttir um að geta haldið áfram. Stórum skapi okkar hvetur jafnvel vísu eða tvær af nokkrum hákenndu lögum sem lært eru á háskólastigi: "Hún er með stórfitu, hávær **** tvisvar á stærð við mig; hár á brjósti hennar eins og útibú tré ... "

Ég haldi áfram að hafa áhyggjur af því að ekki hugleiða hversu langt ég þarf að fara. Haltu bara pedali beygðu og leggðu áherslu á að elta Zeb fyrir framan mig. Ég stefna aldrei lengra en að komast upp á hæðina á undan. Ég er einnig skemmtikraftur með því að finna nýjar stöður fyrir hendur mínar. Við skýrið niður blautar hæðirnar í Leek á mildilega skelfilegum 35mph; með lok í sjónmáli hraðum við hamingjusamlega við hliðina á fallegu Rudyard-vatni og hóf uppleið Gran frá klukkan 16:00.

Kærlega, ég kem af hjólinu mínu og upplifir það eftir lokaprófskynjun, ekki af ástríðu en "huhh. Jæja, ég kem í baðið þá ". Gran bruggar okkur gott bolli af te og meðan ég kyssa sár rassinn minn í pípu heitu vatni, brosir brosið yfir andlit mitt í fylgd með tilfinningu um ófullnægjandi ánægju og skilning á árangri. Meðan ég slakar á, sleppum ég að hugsa um kortið og það sem hún er með. Hmmm, ég furða hversu lengi það myndi taka til að ríða upp í Skotlandi ...

Ruth með búnaðinum sem hún tók á 150 mílna ríða hennar: Ruth með búnaðinum sem hún tók á 150 mílna ríða sínum

none