Chris King Gourmet Century: Taster's Choice

Þar sem aksturshraðinn steigist og næsta skiptingin varð á undan okkur spurði ég mig spurningu ekkert í öllum fyrri hjólreiðum mínum hafði búið mér að svara: Hafði þessi seinni túnfiskur, svart-ólífuolía tapenade og soðin pipar samloka verið svona góð hugmynd eftir allt saman?

Róandi maga mín og sviti beading á enni mínu voru eins mikið einkenni yfirvofandi meltingartruflanir sem kvíði yfir upplifunina sem ég sá fyrir mér. Við höfðum öll verið varað við þessari hæð, sem loomed 5 mílur upp á veginum frá hádegi en matinn hafði verið of freistandi og ég hafði grafið inn og farið djúpt á diskinn í stað þess að bíða eftir því að gera það á gangstéttinni . Að minnsta kosti var ég ekki meðal þeirra sem þegar hjóluðu hjólunum sínu upp á gríðarlega öxlina eða zigzagging yfir halla. Burping og sál-leit á þessari grimmu uppstigningu - og með mörgum snakkum, að minnsta kosti 40 fleiri upp og niður mílur, og sest niður kvöldmat fyrir framan mig (og hundruðir, ef ekki þúsundir, smjördregnu kaloría þegar á bak við mig) - Ég var að byrja að melta hugmyndina um að þessi ferð gæti reynst vera ein af þeim sem skilgreinir hver við erum: Hvað var sannur von mín í lífinu? Að ríða eða borða?

Ég var einn meðal meira en 200 hjólreiðamanna sem tóku þátt í því að vera örugglega ljúffengasti 60-nokkrar mílur þetta land hefur uppá að bjóða: Chris King Gourmet Century. Hosted af Legendary Machinist-Cum-kokkur Chris King og starfsmenn Portland, Oregon-undirstaða hluti framleiðsla fyrirtækisins, árlega atburður snýr lykkju í Oregon haldin vín land, Willamette Valley, inn í daylong Rolling veislu. Ethos riðið er einfalt: borða, ríða, vera hamingjusamur. Samkvæmt konungi er "nei kappreiðar ... og engin samkeppni" - fyrir utan kannski að sjá hver fann bestu kexinn eða fékk mest örlátur hella á einum víngarðsmökustofunni.

Ferðin hófst í McMinnville, litlu fagurri bænum 35 km suðvestur af Portland sem er talin óopinber höfuðborg staðbundinnar víniðnaðar. Í miðstöð bæjarins, sem starfaði sem stjórnarmiðstöð, kom ég til þykk mannfjöldi í biðröð upp á dyrnar og tugir hjólanna hallaði sérhverja lóðréttu yfirborði. Ég hef tekið þátt í kynþáttum, góðgerðarleikum, strætiskattum og neðanjarðar "heimsmeistaramótum" og ég hef aldrei séð svona breiðan þversnið af hjólreiðum. Það voru waifish Racers og vöðva Triathletes, Shaggy fjall mótorhjólamenn í Baggie stuttbuxur og T-shirts, supercommuters í hugsandi brynja, og jafnvel nokkrar reiðmenn sem spandex ljós matarlyst fyrir eitthvað annað en stór mílur. Það voru mæður og dætur; feður og synir; ferðamenn frá eins langt og Kansas, Colorado, og Carolinas; hollenska risastórt í Captain America-þema hjól; og margir brosandi pör sem eru með daginn sem dagsetningu. Burgerville, Portland-undirstaða, eco-minded fljótur-fæðukeðjunni, reyndi áhugasamt lið á blendinga.

Eftir að við höfðum undirritað undanþágur (sem innihélt ekkert um meltingarfærasjúkdóma um ofhleðslu og þungar pedali), og áskilinn pláss á einum af þremur eftirréttum kvöldmatssætunum (til að mæta öllum hraða og utanaðkomandi ævintýrum), fengum við lagskiptan blöð, minjagrip töskur, vatnsflaska og T-bolur, auk drykkjakort fyrir brewpubið niður í blokkina, sögulega Hotel Oregon.

The $ 145 dollara innganga sem hafði virst bratt þegar ég hafði skráð mig á mánuði áður fannst skyndilega eins og samkomulag. Og það var áður en ég fann leiðina mína í morgunmatinn: Rjómalöguð haframjöl, ferskt ávextir frá staðbundnum bæjum, pönnukökum með pönnukökum, smjörkökum, Bretar smjörkaka (Kouign-ammann) og bragðmiklar franska ristuðu brauði (sársauka perdu) piled hátt með geitum osti, rifinn kúrbít og kryddjurtir. Og þar voru stórir urnar af staðbundnu brenndu kaffi. Þrátt fyrir mannfjöldann og yfirvofandi ævintýri var borðstofan að mestu rólegur utan slæma clank á hníf og gaffli sem hristi postulíni og muffled grunts of pleasure.

Þegar ég hafði krossfestu hlaðborðið tvisvar og drakk allt of mikið kaffi, var ég einn af síðustu knattspyrnustjórum að glíma í spandex og fest upp, á viðeigandi hátt fyrir daginn, á nýjum Vanilla reiðhjólum hjólhjóla, nýleg afmæli til staðar. Ég gekk tilviljun með nokkrum vinum og þegar við fórum úr bænum féllum við inn með nokkrum öðrum stragglers, þar á meðal Bay Area ramma smiðirnir Curtis Inglis og Jeremy Sycip (bróðir Jay Sycip, vörustjóri King Cielo ramma og Konan sous-kokkur fyrir daginn). Lítil bær smeltist í rykugum eldisstöðvum eins og við tökum á fyrstu mílin í lausu tvöfaldri hreyfingu, meira áhyggjur af að kynnast öðru en hversu hratt við veltum. Ég spjallaði við Inglís og Sycip, báðir byggingameistari sem ég hafði lengi virðingu fyrir og dáist að glæsilegum hjólunum sínum. Báðir voru á ramma stáli, byggð fyrir Norður-Ameríku Handsmíðaðir Hjól Sýning, sem sýndu viðkomandi fínstilltu fagurfræðilegu og algenga skynsemi. Inglis trúði því að eini leiðin sem hann hafi alltaf fengið nýtt hjólið - þetta líkan var vökvafyllt og lent í duotone grænn - var þegar hann gæti réttlætt það sem markaðssetningu.

Innan klukkutíma sáum við að við vorum að sjálfsögðu. Fimmtán kílómetra af sjálfsögðu. Ekki einn af tugum okkar hafði séð fyrir okkur snemma beygja sem við hefðum verið varað við myndu sakna ef við værum ekki að borga eftirtekt - vegna þess að sjálfsögðu í chatty hópi eins og þetta geri allir ráð fyrir að einhver annar sé að borga eftirtekt. Miðað við seint byrjun okkar, mynstrağur okkur það var gott tækifæri fyrsta snarl hætta gæti verið shuttered áður en við komum, svo við hert í einn skrá og tók upp hraða. Í löngum, hörðum toga í miðjum til efri 20s, grafnum við okkur fyrir skot á bakaðar vörur.

Þegar við stoppuðum, konungur sjálfur heilsaði okkur með bros og borð sem hlaðinn var með frönskum smákökum sem unnin voru af Grand Central Baking, einn af bestu bakaríum Portland.(Piper Davis, eigandi, er gráðugur hjólreiðamaður og reið aldarinnar langt frammi fyrir hópnum okkar). Ég hafði aldrei talað um sprunga og karamelluðum skorpu af puff-sætabrauði palmiers eldsneyti áður en hér voru þeir og fjórir , kannski sex, ég andaðist var sterkt. Og smyrjandi, vanillu-ilmandi shortbread? Kennslubók fullkominn - ég át fjóra. Ég fyllti nokkrum af hverjum í vasaþrjóskunum mínum áður en við rúllaðum, að því gefnu að ég myndi fá pláss fyrir þau áður en við lékum hádeginu í 15 sekúndur upp á veginn.

Við reiðum út og upp frá Lafayette, sléttum Oregon í hey-, hvítkál- og heslihnetustrjám, sem snéri jafnt og þétt á macadam í átt að litlum víngörðum sem drápu yfir héruðin. Ef þú ert víngarð, þá veistu að 100 km langur, 60 mílna breiður landsins, sem nær til Willamette Valley, er fullkominn til að framleiða pinot noir, pinot gris og Riesling í heimsklassa. Ef ekki, hugsaðu rólega vegi, vinda klifra, stunted pines, töfrandi vistas.

Eftir að hafa gengið á milli gnúta vínanna Domaine Drouhin og Domaine Serene (tveir uppáhalds víngarðar mínir og já, það hefði verið gaman að stoppa fyrir glas eða þrjú pinot), niðurstaðan okkar í átt að hádeginu flutt fram og til meðfram snaking borði af vegi - möl án, vel cambered, fallega radiused. Lokið á hjólinu lengi eða svo á bak við Inglis, held ég ekki að ég snerti bremsurnar einu sinni fyrr en við náum uppteknum krossgötum neðst. Það var einn af ánægjulegri niðurdrættirnar sem ég hef riðið í meira en 20 ár af hjólreiðum. Vegirnir reyndu að vera eins áberandi og maturinn. Kannski hugsaði ég, rétt áður en við fórum inn í hádegismat, að Epicurean myndi leiða hjólreiðamanninn eftir allt saman.

Konungur sjálfur virðist skipta ástríðu hans jafnan. Gourmet Century hófst í Santa Barbara í Kaliforníu, áður en hann flutti til Portland. Árið 1990 steig konungur inn í eldhúsið til að aðstoða grunnþjálfarann, ramma-byggir-snúa-faglegur-kokkur (og einu sinni aftur ramma byggir, með Lighthouse Cycles) Tim Neenan. Níu árum seinna tók konungur viðburðinn og hýsti það um vínland Kaliforníu. Útgáfan 2009, sú fyrsta síðan flutning félagsins til Portland árið 2003, var í byrjun október og keppendur þjáðist af stórkostlegu haustregn og átu spænsku innblásnu valmyndinni. Fyrir minna áhættusamt veður hefur öldin verið flutt til júlí, að öllum líkindum besta mánuð ársins í vesturhluta Oregon.

Rúturinn er bara einn af loftslagsstörfum konungs. Njóttu matar er grundvallaratriði í menningu fyrirtækisins. Í langa hefð pakkar konungur og starfsmenn sína vörubíl sinn og fer suður til Norður-Kaliforníu til að grilla fajitas og flipa pönnukökum í hundruð á Downieville Classic Mountain Bike Race og Festival. Á Interbike, ársviðskiptasýning hjólabílaiðnaðarins, fæða þeir mannfjöldann í úthlutuninni. Í smærri mæli lenda þeir í snakk fyrir snerting viðhaldsviðskipta og halda krosskapphlaupum sem eru með buxum af heitu kaffi í vinsælustu krossferðum Portland. Matsalinn hans er einn af bestu í Portland, hjálmaður af kokkur Robert McSpadden, langan tíma fyrirtækisins (sem heldur einnig mikið af framleiðslu á aldirnar). Það eru nýbökuðu morgunmuffín og síðdegiskökur; kaffi framleiðandi í viðskiptalegum gæðaflokki og stöðugt hressandi kaffiborð halda starfsmönnum í huga. Kjötið og framleiðslain sem notuð eru í eldhúsinu eru sourced á staðnum, og hluti af grænmetinu er ræktað í bakgarði konungsins og uppskera af staðbundnum skipulagsskóla. Þó að verð sé samkomulag til að byrja með, fá starfsmenn kredit til máltíðar sínar þegar þeir hjóla á hjóli. (Skápurinn er pakkaður daglega.)

"Matur er galdur," segir konungur þegar hann er spurður af hverju hann gerir allt þetta.

Ég hafði vissulega fallið undir töflunni um allan þann mat í hádeginu, en þegar ég gekk í klifrið, tók ég á opnum vistasvæðum Mt. Hettu til austurs og Kyrrahafsstríðsins í vestri, það var ef ég hefði sleppt meltingartruflunum mínum eins og óþolinmóður knapa. Ég var allur hjólreiðamaður aftur, rifið niður langa niðurstöðuna á gólfinu í dalnum, framhjá brjáluðum Orchards og ramschackle barnyards, og vefnaður fljótlega þó að umhirðu áhugamaður keppinautaræktarmenn sem gerðu að deila þeim hluta leiðarinnar.

Meira veltingur kílómetra leiddi til Carlton, lítill bær af vínsmökkunarsalum, veitingahúsum á hvítum dúkum og fæða verslanir. Rétt út frá aðaldrekanum gekk ég fyrir framan Cana hátíðavín, þriðja stopp dagsins, ákvarðað að þessum tíma viðhalda aga og varðveita aðalpersónuna mína sem hjólreiðamann.

Meðhöndlunin sem bíða eftir mér, skjálfandi vönd af sætuðum geitumosti sem festist við flakandi kex, sem var rakið með mýkberðum berjum, gerði fyrsta brotið í mínu aga. En það var ambiance - steinverönd og manicured halla sem snúa vestan til ströndarinnar - sem olli mér að missa alla stjórnina. Milli þægilegs sárs fóta mína og hamingjusamur maga, hlýja sólin og töfrandi útsýni, eins og heilbrigður eins og frjálsa sýnatöku víngarðsins vín, féll ég í stórfenglegt sælu. Ótal framreiðslumenn, sem höfðu byrjað lengi áður en hópurinn okkar var látinn fletta út um allt grasið, fórnarlömb svipuð háleitri tregðu.

Þegar ég tókst að loka mér aftur á hjólið mína, lagði ég mjúka pedali næstu tugi kílómetra til síðustu hvíldar. Það var lagður í skyggða vale. Smjörkökurnar frá fyrsta stoppinu komust aftur í kjölfar bracingly fizzy Lavender-ilmandi hindberjum sítrónu. Ég pakkaði í smákökum og drakk niður nokkra gleraugu af því hressandi nektar áður en ég hélt áfram að hjóla á hjólinu mínu og aftur, mjúkur gangandi. Síðustu 10 mílur, aftur til bæjarins, eru óskýr í minni minni. Ég hefði runnið nálægt 80 km. Ég hafði tekið miklu meira hitaeiningar en ég gæti hugsanlega borðað.

Þá kom kvöldmat.Það byrjaði með kokteilatíma drykkja - hoppy staðbundnar bjór og vín frá hæðum sem við höfðum bara flogið - og appetizers fór fram með boga-jafntefli Ég fór hart með crostini með pate, eggaldin "kavíar" og geit-osti vanilj með smjöri-braised leeks. Bite-stærð quiche tartar hlaðinn með beikon innblásin mest öflugri vinnu mína. Ég át allt sem ég gat fundið, skaðlaust fylgjast með þjónar í veiði fyrir fleiri.

Máltíðin byrjaði með hlaðborð léttskreyttar grænmetisölt, góðar kornsalar og ferskum ostum. Húðuð aðalréttin inniheldur smjörkökukjöt kjúklingur graced með léttri pear-byggð aioli, einfalt sýru-björt mesclun salat og rjómalöguð grænmetisjurt. Þjónar fóru í frönskum klassískum frönskum klassískum frægasta frönsku tater tot. Ég át það allt.

Samt sem áður, þegar ég hafði gefið upp alla baráttu og gaf mér frjálsan gourmand inni í mér, uppgötvaði ég á óvart að hjólreiðamaðurinn hefði ekki verið skilinn eftir. Ég hef byrjað daginn að trúa því að kröfur reiðhjóla og fínnra veitingastaða myndu reynast gagnkvæmar, að því marki að ánægju hverrar væri slökkt ef ekki eytt. En fínstígurinn og fínn borðstofan, bæði í besta falli, þegar hrifinn var af yfirgefa og í félagi annarra, hafði aukið hvert annað. Ólíkt syfjuðu máltíðirnar eftir aðra öldum sem ég hef tekið þátt í, voru töfrandi félagar mínir líflegur, chatty. Eins og í brúðkaup voru töflur blönduð - ung og gömul, hratt og hægur, vinir og ókunnugir - og herbergið buzzed af orku, sögur af veginum, hlær, lofar að hittast aftur á næsta ári. Eitthvað um samsetningu samfélagslegra aðgerða til að deila máltíð og hjóla hjólin okkar hafði bætt við samloku miklu meiri en ég hef upplifað að gera annaðhvort virkni fyrir sig.

Ég var fullur af mat og drykk og hjólreiðum og lífinu, á þann hátt sem ég hafði sjaldan verið. Samt var ég nú þegar svangur fyrir meira.

none