Viðtal: Tom Ritchey

DSérstaklega 6ft plús hæð hans, ég er í erfiðleikum með að halda náungi rithöfundur minn og leiða mig í markið. Og þegar sólin setur, kvíði um að vera eftir á hlíðinni, sem er þekktur ljónsvæði, byrjar að gna á mig.

Ég hefði verið varað við að hjóla með Tom Ritchey af ýmsum tegundum iðnaðar, en hugmynd mín um viðtal felur í sér að festa fót á hjóli í klukkutíma eða tvö; hvernig getur þú annað að fá undir húð rider? Núna, eins og ég horfði á andann eftir kílómetra eftir mílu af einföldum singletrack, myndi ég nánast vilja það ef hann væri bara annar yfirvigtandi framkvæmdastjóri.

"Yfirvigt" og "framkvæmdastjóri" eru ekki orð sem þú myndir nota til að lýsa Tom, þó. Jafnvel sem forstjóri Ritchey Design, byrjaði langvarandi hluti fyrirtækisins í '83, Tom þarf smá afsökun að ríða; kannski ástæðan fyrir því að hann samþykkti svo viðtalið mitt.

Miðað við að hann klukkur upp 10.000 mílur í hnakknum á hverju ári, er erfitt að trúa að hann hafi hvenær sem er fyrir forstjóra sinn og störf fyrirtækisins. "Ég er með frábært framkvæmdastjóra lið sem nær mér mikið," segir hann með aðeins vísbending um sekt, áður en hann bætir við: "Starf mitt hefur verið minnkað til vöruþróunar."

Ég er að fara að stinga upp á að eftirlit með vöruþróun hjá fyrirtæki sem sést á sérstökum blöðum um allan heim er varla minni hlutverk þegar hann sér að hann hafi kannski spilað niður allt of mikið og snertir við: "Öll vara er á ábyrgð mína. Það er það sem ég geri: ég er hr. Vara. "

Vara, eða frekar vara gæði, er í blóð Tom. Aftur á snemma á áttunda áratugnum, þegar hann var að kappreiða hjól á landsvísu, hannaði og mölvaði eigin hluti hans og reyndi að fá brún yfir keppinauta sína. Hann hafði keypt rennibekk og mölunarvél á 16 og setti sig um að búa til eigin hubbar, botnfestingar og sæti.

Tom brennur leið sína eftir rykugum gönguleiðum sem liggja rétt suður af San Francisco: Tom brennur leið sína eftir rykugum leiðum sem liggja rétt suður af San Francisco

Þegar hann spurði hvort þessi sköpun væri niður í djúpstæðan ástríðu fyrir verkfræði (faðir hans var verkfræðingur), segir hann: "Heck, nei, ég var sjálfstætt í kjarnanum. Ég var rakari, ég vildi fara hraðar en keppinautar mínar og ég þurfti að gera hjólið mitt léttari, sterkari, harðari og betri. "

Það er þetta "sterkari, harðari, betra" etos sem Tom leitast við um allan Ritchey línu í dag: svið sem inniheldur sæti, heyrnartól, pedali, hnakkur, barir, hjóla og fleira.

Að sjálfsögðu þýðir vörupróf fyrir Tom þetta og þegar við svífa niður rykugum gönguleiðum nálægt hinni hrífandi heimi í hæðum suður af San Francisco, er ég meðvituð um að hann sé ábyrgur fyrir mikilli þróun sem hefur skapað fjallhjólum í dag.

Þeir sem uppgötvuðu fjallabikarinn snemma á tíunda áratugnum (eins og ég) skera tennur þeirra að bjarga fyrir Ritchey Logic cantilever bremsum og smyrtum sléttum heyrnartólum til að hrósa landareignum, skírskota bæði einfaldleika hönnunar þeirra og þeirri staðreynd að þeir unnu svo vel .

"Classic, kapphollur og traustur. Það er enn það sama, "segir hann um núverandi hluti," en Ritchey táknar einnig gildi. Fyrir mig, ég er sá sem er þarna úti að kaupa efni í versluninni og ég vil ekki yfirgefa bara vegna þess að það hefur nafn Tom Ritchey á því! "

Reyndar virðist allt um daglegt tilveru Tom vera mjög niður á jörðina, og þegar ég fyrst rúllaði upp í tré skála sem hefur verið fjölskyldaheimili hans í áratugi fann ég Tom upptekinn í verkstæði hans.

Snöggt útlit kom fram í hálft tugi málmvinnsluvélum og suðupípu - hið síðarnefnda hélt hreint fínt beinagrind af tannhjóli með sveigjum svo slétt að það gæti næstum verið að skemma fyrir monocoque byggingu.

"Hjólið þarf að vera tæki af spennu og ímyndunarafl, til að taka þau á annan stað": "Hjólið þarf að vera tæki til spennu og ímyndunarafl, til að taka þau á annan stað"

Það er þessi rammauppbygging sem skapaði upphaflega skvetta fyrir Ritchey í heimi fjallahjóla þegar hann sneri sveifluhjólum sínum í átt að því að uppfylla kröfur um þá byltingarkennda fjallahjólaið í lok 1978 og sameina Gary Fisher og Charlie Kelly að veita ramma fyrir fyrirtæki sín, Mountain Bikes.

Having keppt í (og vann) Legendary Repack clunker keppninni niður Mount Tam, var vitund Tom um þörfina fyrir betri hluti búinn að koma fram þegar hann lenti á högg hálflega niður í námskeiðið og þurfti að draga upp til að snúa börum á eigin spýtur reiðhjól.

"Það er allt sem það tók. Ég vissi að ég þurfti að búa til eitt stykki [stöng og stöng] sem myndi aldrei falla. Það er þessi tegund af reynslu sem hefur foreshadowed allar hugmyndir mínar, "segir hann. Hvað, ekki Marin?

Þegar við sitjum á þilfari Tom, lítum við yfir á San Francisco flóann og víða talið fæðingarstað fjallabikar. "Ég held ekki að Marin væri jörð núll," tilkynnir Tom. "Ég er ekki að segja að Kalifornía og það voru ekki hluti af sögunni, en stærri hluti var Greg Lemond. Enginn tengir Greg við eitthvað af því, en hann var hvati. Hann lagði skyndilega út þar sem frumkvöðull: tímabundin réttur, flugstöðin, hann skrifaði aftur bókina um laun og samninga.

"Allt í einu var allt í Evrópu; Það var engin Japan. Peugeot, Gitane, Motobecane - þau voru Trek, Sérfræðingur og Cannondale í Evrópu. Þeir styrktu stóru liðin í Evrópu og það [fjallabrun] fór yfir höfuðið.

"Þeir vissu ekki fyrr en of seint hvernig áhrifin á Lemond og innfæddur maður, sem fæddist í Bandaríkjunum, hafði gerst. Ég tel að árangur hans væri hvati og smurning sem við notum til að réttlæta það sem við vorum að gera. komdu til þess staðar. "

Hins vegar kom fjallhjólin um, Tom var sökkt í vettvangi þegar hann kláraði frá Fisher og Kelly í '83, sem byrjaði Ritchey Design. "Í grundvallaratriðum var það um að skilja hjólið meira djúpt en bara ramma; það var kerfi hluti og ég var einstaklega hæfileikaríkur þegar það kom að hönnun og byggingu og vinnslu, "segir hann.

Eins og hann talar, skanna ég línuna af hjólunum sem eru festir við veggina. Meðal fallegra ramma er ljómandi farmbíll sem er orðin orðin "kaffi reiðhjól". Þó að það sé ekki fæddur af Ritchey jiginu, er það alveg eins mikið Ritchey sköpun eins og allir aðrir, og tilvist hennar táknar stór breyting á lífi Tom.

Tom með einni af fullbúnu kaffihjólunum sínum, sem hjálpar Rúanda kaffibönkum: Tom með einum af fullum kaffihjólunum sínum, sem hjálpar Rúanda kaffibændum

Það byrjaði allt fyrir sjö árum síðan, þegar fyrsti konan hans yfirgaf hann. Tom fann sig að berjast við illu andana sína: vera sjálfstætt og óöruggur. "Til að segja þér sannleikann, setja fólk mig á fótgangandi en á persónulegan hátt gerði ég mér ekki gott fyrir mér og skilaði það ekki.

"Ég átti erfitt með mig, þegar kona skilur þig segir hún að þú getir farið bitur eða betri og ég vil ekki verða bitur maður. Ég átti gott fólk í lífi mínu sem trúði á mig meira en ég gerði í mér , "Segir hann með vatni augum.

Þá, árið 2005, var Tom beðinn um að fylgja vini á hjólaferð til Afríku. Í Rúanda, land sem hafði upplifað óaðfinnanlegt blóðsúthelling á borgarastyrjöldinni 1994, var það sett í sjónarhóli. Fræ Project Rwanda voru sáð. Ári síðar kom Tom aftur til að vinna á Classic Bike Classic atburðinum, sem lagði upp bandarískan knapa ásamt heimamenn á heimabakaðum tréhjólum.

"Hjól eru frægir vinsælir, auðvitað, en aðeins einn af hverjum 100 manns hefur einn. Flestir vita hvernig á að hjóla og, sem ferðamaður á hjóli, viltu bara keppa við þig. Það skiptir ekki máli hvort þeir séu á barinn, brotinn reiðhjól sem inniheldur 100 pund af kartöflum á bak við það ... "

The Wooden Bike Classic, sem nú er árleg atburður, var bara ein af metnaði Tom. Það setti fram til að búa til samfélag í og ​​vitund um Rúanda. Fljótlega var þjóðhjólasýningarmaður saman, vinur Jock Boyer Toms við hjálminn.

"Þeir [Rúanda ríkisstjórnin] sáu hvað við vorum að gera undir regnhlífinni í Rúanda. Þeir horfðu á tækifærin í hjólreiðum og sáu að það er tækifæri til að sýna jákvæða Rúanda til heimsins. "

En áður en allt þetta var umkringt öldrun, rottalegir, stangir-hjólreiðar sem veittu takmarkaða aðstoð á hæðum Rúanda, tók Tom sér grein fyrir því að það gæti verið öðruvísi. Fundur með Dr Tim Schilling, sem hélt áætlun um að bæta kaffigæði í Rúanda, gaf hvetja Tom til að hanna hjól sem gæti sannarlega hjálpað mikið af kaffi framleiðanda.

Það myndi skera þann tíma sem það tók bóndi að flytja baunirnar í þvottavélina - lykillinn að smekknum og þannig fé sem kaffið laðar. Í þróun kaffibíla er Tom jafnvægi við tilkomu fyrsta fjallahjóla.

"Allt sem það tók, var einhver til að setja það saman, til að taka cobbled-saman hjólin sem voru þegar til staðar, og segja:" Það er glæsilegra leiðin til að gera þetta. " Ég kemst í þeim umhverfi og finnst að ég sé á réttum stað á réttum tíma. "

Þó hlutverk Tom í kaffibílarinn sé óvéfengjanlegur, eru engar Ritchey þættir á því, og þú verður að leita erfitt með að finna nafn hans á vefsíðu Rúanda. "Ég vildi ekki að fólk myndi sjá mig vera að gera gooder og gera markaðsyfirlit út af því," segir hann.

Það er ljóst að þátttaka hans í verkefninu Rúanda hefur haft mikil áhrif á Tom en hann er ekki enn búinn að gera það: "Mest gefandi hlutur fyrir mig væri að hafa búið til verkefni sem sjálfstætt styður ... að leysa mig!" Segir hann að styðja gagnrýni á heimspeki dæmigerðra "handout" (kaffihjólin eru keypt á örvunarlán frá bændum).

"Næsta markmið mitt er að hafa stofnun: Hjólhönnuðir utan landamæra. Það væri um hæfileika þína sem hönnuður - hvort sem þú ert að vinna á $ 10.000 kolefnishjól eða undirstöðu Walmart reiðhjól, þú veist eitthvað og hefur eitthvað að gefa sem þjónn í þriðja heiminn ... Það eru 1.000 Tom Ritcheys í hjólið iðnaður sem þarf bara stofnun til að rás í gegnum. "

"Rúandenn líta á hjól sem hefur verið þar í 100 ár og þeir sjá ekki mikið af vonum. Þeir líta á hjólið sem ég hannaði og þeir eru spenntir um það, "bætir hann við og verður órólegur aftur, áður en ég labbaði með stutta augu.

"Hjólið þarf að vera tæki af spennu og ímyndunarafl, til að taka þau á annan stað í hugum sínum um tækifæri þeirra. Hver veit hvar það mun leiða? "Og það er viðeigandi spurning með Tom reiðum við hliðina á þeim.

Hanskar í hinni nýju skólanum eru enn valin á Tom:!

Um verkefnið Rúanda

Verkefni Rwanda, sem var stofnað árið 2006, leitast við að efla efnahagsþróun þessa Mið-Afríkulands með því að byggja upp verkefni sem byggjast á hjólinu sem tæki - og tákn um von. Auk þess að veita kaffihjól til bænda og svipaðra hjólhjóla til heilbrigðisstarfsfólks hjálpar verkefnið Rúanda að þróa með því að vekja athygli fjölmiðla í gegnum árlega Wood Bike atburðinn, tilkomu og þjálfun þjóðhjólaþjálfunar, og með því að stuðla að umhverfismálum í fjöllum land. Farðu á www.projectrwanda.org fyrir frekari upplýsingar og til að sjá hvernig þú getur hjálpað verkefninu út.

Tom Ritchey tímalína

  • 1956: Tom Ritchey fæddist í Kaliforníu.
  • 1973: Tom er á vegum á landsvísu, vinnur eigin hluti hans og hefur soðið meira en 1.000 vegfarendur eftir að hann fer í grunnskóla. Road Racing er bannað í Kaliforníu í eitt ár. Tom og vinir snúa sér að reiðhjólum sínum á hjólhlaupinu í kringum Saratoga Pass.
  • Um miðjan 1970: Óvenjulegt, Tom ákveður að samþykkja loftlaus rammabyggingu. Með því að sleppa stefnu er hann frjálst að breyta geometrinum sem mismunandi slöngur og horn bjóða upp á og stækka framundan í hönnun ramma sem afleiðing.
  • 1978: Tom sér fyrsta fjallahjól Joe Breeze. Gary Fisher biður Tom að gera fjallahjóla fyrir hann.
  • 1979: Tom vinnur með Gary Fisher og veitir 160 handbúnum ramma fyrir fyrirtæki hans, fjallahjóla. Fullbúið reiðhjól selur fyrir um 1.300 $.
  • 1983: Mountain Bikes er uppleyst og seld til Fisher. Tom setur upp Ritchey Design, með áherslu á hluti hönnun og byggingu eins og hann hefur verið að gera undanfarin 10 ár. Hann heldur áfram að suða ramma, þó, þar á meðal helgimynda Ritchey Annapurna.
  • Seint á tíunda áratug: Ennfremur heldur Tom áfram að framleiða meira en 500 handbyggð ramma á ári, að frátöldum hlutverki sínu í Ritchey Design.
  • Snemma 2000s: A sterkur tími: Fyrsti eiginkona Toms skilur hann.
  • 2005: Tom heimsækir Rúanda á fjallahjólaferð í Afríku. Það sem hann sér hefur mikil áhrif.
  • 2006: Fyrsta Rauða kappakstursklúbburinn er haldinn í Rúanda; 3000 áhorfendur reyndu að horfa á það.
  • 2007: Kaffibílarinn kemur í Rúanda og er keypt af bændum í gegnum þriggja ára örlán sem eru greiddar af 30-40 prósentum hækkun tekna sem hjólið býður upp á.
  • 2009: Tom giftist aftur. Hann hefur þegar búið til tandem ramma fyrir annan konu sína og sjálfan sig.

Tom hefur þegar búið til tannramma fyrir annað konu sína og sjálfan sig: Tom hefur þegar búið til tómatar ramma fyrir annan konu sína og sjálfan sig

none