2012 Pro Hjólreiðar Season Kicks Off í Ástralíu með Tour Down Under

ADELAIDE, Ástralía, 14. jan. 2012 (AFP) - Heimsmeistari Simon Gerrans vonast til þess að keppa í grænum og gulllitum Ástralíu muni leiða hann til annars heildar sigurs á Tour Down Under, sem hefst á sunnudaginn.
Gerrans, sem hefur unnið stig í öllum þremur stórum ferðum Ítalíu, Frakklands og Spánar, byrjaði 2012 árstíð hans í stíl með því að krefjast fyrstu þjóðkirkjunnar í síðustu viku. Núna er hann að reyna að bæta öfgatröskum sigurvegarans frá opnunartúrnum, en hann er áskorun frá stórum nöfnum, þ.á.m. Spánverjanum Alejandro Valverde, Andre Greipel, þýska fyrrverandi og Edvald Boasson Hagen Noregs.
"Ég er ánægður með að vera merktur sem einn af uppáhaldi í keppninni, og ég mun vera þreyttur á þessum landsmeistaramótum með stolti." Gerrans, sigurvegari árið 2006, sagði í aðdraganda keppninnar laugardaginn.
Þrátt fyrir að GreenEdge liðsfélagi Cameron Meyer sigraði yfir Matt Goss árið 2011 á meðan hann kappakstur fyrir Garmin, er Gerrans væntanlega besta tækifærið hjá liðinu þar sem það byrjar sunnudag sem fyrsta heimsmeistaratitil í Ástralíu í faglegri kvikmyndinni.
A samkeppnishæf sviði þýðir hins vegar að verkefni framundan er erfitt.
Valverde, Movistar, gerir samkeppnishæf endurkomu sína í kjölfar tveggja ára lyfjamisnotkunar banns eftir að hann var fyrir hendi í Operation Puerto Drugs hneyksli árið 2006. Áður en bann hans var Valverde einn af hæfileikaríkustu reiðmenn í spjaldinu, með taktískri nous og ákvörðun um að passa við.
Á undanförnum árum hafa nokkrir sprinters sigrað á keppninni, þó að sjálfsögðu hentar námskeiðið einnig um alla hæfileika Edvald Boasson Hagen. Tveir tímar sigurvegari á Tour de France á síðasta ári, er norska sagður vera á formi eftir erfiðan vetrarþjálfun, þar á meðal Team Sky Camp á Mallorca.
Líkurnar á að sprinter vinnur aftur, þó ekki hægt að útiloka það. Næstum öll sex stig eru sprinter-vingjarnlegur, og það eru tími bónus 10, sex og fjórar sekúndur í boði í markinu fyrir fyrstu þrjá ljúka.
"Í formi keppninnar á þessu ári er það mjög breitt opið um hver eftirlæti er," sagði Gerrans. "Hvort sem það verður að vera spretthlaup sem framkvæma mjög vel eða kannski einn af þeim sem eru eins konar punchier climbers.
"The krakkar sem eru jafnan að fara vel í janúar-Andre Greipel, Luis Leon Sanchez, og endurkomu Valverde, hann er einn að horfa nokkuð vel líka. Það eru nokkrir krakkar sem við munum fylgjast með."
Eftir hvíldardegi mánudags hefst keppnin rétt á þriðjudag með 149km kafla frá Prospect til Clare. Það endar sunnudaginn með 90 km götuleið í Adelaide.
Aussies Savor 'Historic' Augnablik
Stöðug uppreisn Ástralíu um heimshjólreiðarveldið mun ná hámarki á sunnudag þegar GreenEdge liðið gerir frumraun sína á Tour Down Under. Þar sem frumkvöðullinn Phil Anderson varð fyrsti Evrópuþjóðirnar til að vera Tour de France gult Jersey árið 1981, hafa Ástralar verið stöðugt raðað meðal bestu hjóla heims.
Nú er GreenEdge, fyrsta írska liðið í toppliðinu í framhaldsskóla, að vonast til að halda áfram arfleifð, sem er enn ríkari með Cadel Evans 'landamærum sigri á heimsmeistaramótinu 2009 og 2011 Tour de France. Hingað til hefur GreenEdge ekki rider eins og Evans, sem heldur áfram að eiga viðskipti sín með bandarískum útbúnaður American BMC. Grooming eigin gulur Jersey keppinautur hans er hins vegar hluti af áætlun íþróttastjórans Matt White.
White gerir ráð fyrir að Stuart O'Grady og Robbie McEwen, bæði í skýringum starfsferils síns, fari fram á margra ára verðmæta reynslu til eins og Cameron Meyer, Jack Bobridge og Leigh Howard.
Tasmanian Matt Goss, sem sigraði einn daginn í Mílanó-San Remo klassískt síðasta árstíð og lauk keppni í Mark Cavendish í Bretlandi í heimsmeistarakeppninni í 2011, er líklegt til að axla margar vonir GreenEdge á þessu tímabili.
Á sama tíma viðurkennir White að GreenEdge sé fús til að fæða af sér mikla móðgun sem skapast af evrópsku velgengni Evans árið 2011.


Matt Goss vann 2011 Milan-San Remo. (Getty)
"Allir í Ástralíu vita Tour de France, allir í Ástralíu þekkja nú Cadel Evans. Tólf mánuðum síðan, það var ekki raunin," sagði White í Adelaide á laugardag. "Fyrir okkur að koma inn sem lið beint aftan við það, það er frábær tími fyrir liðið og frábær tími fyrir australíska hjólreiðar."
GreenEdge hefur nú þegar sett barinn nokkuð hátt á undan tímabili sem lofar einhverjum epic bardaga milli Goss og Cavendish. Fram til síðasta árs voru bæði liðsmenn í núdeildum HTC-Highroad liðinu, sem Cavendish vann alla 20 stig sín á Tour de France og eftirsóttu græna Jersey keppninni í keppninni.
Í september, Goss var nálægt hlaupari sem Cavendish endaði 46 ára í Bretlandi í bíða eftir titilinn á heimsvelli. En með Mönnuhjólin sem ætlaði að vinna gullið í Ólympíuleikunum í London 2012, telur White að Goss hafi raunhæft tækifæri til að krefjast græna Jersey í Tour de France frumraun í GreenEdge í júlí.
"Í Tour er græna Jersey eitthvað sem við munum taka mið af," bætti White við. "Ég held að Cav muni ekki klára ferðina. Stór markmið hans er Ólympíuleikarnir."
Goss telur að þetta tímabil gæti séð "nokkrar af spennandi sprettum sem við höfum séð á nokkrum árum" en hann er ekki sannfærður um að nýleg stórfelld Cavendish sé að flytja til Team Sky sem mun einnig styðja gula Jersey vonina um bróður Brad Wiggins mun gagnast honum.
"Það er alltaf stór áhætta að hafa stóran knattspyrnu og stóra stráka fyrir gula jerseyinn," bætti Goss við."Sá sem er að fara að berjast er gulur Jersey strákur því ef þú vilt vinna Tour de France þarftu að hafa allt liðið tileinkað honum.
"En Cav veit hvernig á að vinna, hvort sem hann er með forystu stuðningsmenn eða ekki."
O'Grady, knattspyrnustjóri í byrjun árs, varð fyrsti sigurvegarinn í Ástralíu í dag í dag í París-Roubaix-klassíkinni árið 2007. Sem einn af öldruðum ríkjum íþróttanna, er samkeppnishæf GreenEdge í Adelaide er ætlað að leiða tilfinningar.
"Það verður að vera sögulegt augnablik í hjólreiðum í Ástralíu," sagði hann. "Það þurfti að gerast, við höfum raðað 3 eða 4 þjóð á síðustu fimm árum, við höfum unnið sígild og Tour (de France) heimsmeistaramótið.
"Við erum kraftur til að reikna með - og ekki bara hópur Aussies frá Outback!"
Tour Down Under, fyrsta WorldTour atburður tímabilsins, 15.-22. Janúar:
Jan 15: Down Under Classic - 91 km viðmiðunarmörk (engin áhrif á stöðu)
17. jan: 1. stig - Horfur í Clare (149 km)
Jan 18: Stage 2 - Lobethal til Stirling (148 km)
19. jan: Stig 3 - Unley til Victor Harbour (134.5 km)
20. jan: Stig 4 - Norwood til Tanunda (130 km)
21 Jan: Stig 5 - McLaren Vale til Old Willunga Hill (151.5 km)
22. jan: Stage 6 - Adelaide (90 km)
Tilbúinn byrjunarlisti

Tengd myndband:

none